Trattamento del morbo di Alzheimer e diagnosi precoce

Non esiste ancora una cura per l’Alzheimer.

Ma anche se ci fosse, potrebbe essere difficile dire chi potrebbe beneficiare del rimedio.

Quindi, mentre alcuni ricercatori lavorano per sviluppare trattamenti per rallentare o invertire la perdita delle capacità cognitive, altri stanno lavorando allo sviluppo di modi per diagnosticare il morbo di Alzheimer e altre cause di demenza il prima possibile.

Cominciano a fare dei progressi.

“Vorremmo essere in grado di sviluppare farmaci per prevenire la malattia di Alzheimer, ma per farlo dobbiamo essere in grado di trovare le persone che sono a rischio di Alzheimer prima che sviluppino i sintomi”, Jim Hendrix, direttore delle iniziative scientifiche globali presso il Alzheimer’s Association, ha detto a Healthline.

Raccontare le persone con Alzheimer oltre a quelle con altre menomazioni è fondamentale per lo sviluppo di farmaci che possono colpire le diverse cause della condizione.

Ottenere una diagnosi corretta è anche la chiave per escludere problemi cognitivi causati da condizioni trattabili: l’Alzheimer’s Association cita depressione, interazioni farmacologiche, problemi alla tiroide e consumo eccessivo di alcol. E può consentire una migliore pianificazione delle situazioni di vita, delle decisioni di carriera o persino della partecipazione a sperimentazioni cliniche sui farmaci.

Ma avanzare lungo la strada verso una cura o un trattamento è l’obiettivo finale.

“C’è molta speranza e ottimismo sul fatto che se riusciamo a prenderlo prima potremmo essere in grado di stabilizzarlo o, in un mondo ideale, invertirlo”, ha detto David Kaufman, PhD, professore di neuropsicologia clinica presso la Saint Louis University. “Se lo prendiamo presto, potremmo essere in grado di saperne di più su quali interventi potrebbero aiutare e quali cambiamenti potrebbero annullare e invertire alcuni di quei danni”.

Gli strumenti diagnostici attuali sono troppo lenti

In questo momento, una diagnosi di Alzheimer generalmente arriva solo dopo che qualcuno ha mostrato segni di disturbi della memoria, il che significa che di solito stanno già sperimentando impatti che alterano la vita. “Quando si è passati a quella fase, si può fare molto poco per gestirlo”, ha detto Kaufman a Healthline.

La domanda è: possiamo sviluppare qualcosa che possa gestirlo (o prevenirlo) se l’Alzheimer viene preso molto prima? Il primo passo per rispondere è sapere come prenderlo presto.

Un paio di studi recenti hanno affrontato questa sfida.

Un team della Ohio State University ha scoperto biomarcatori – cambiamenti nelle proteine ​​nel liquido spinale e nel sangue delle persone con Alzheimer – che potrebbero aiutare a portare a una diagnosi e prevedere la gravità della malattia in casi specifici. Secondo a studio pubblicato il mese scorso, più queste proteine ​​erano lunghe, dure e raggruppate, maggiore era la gravità della condizione.

In un altro studio pubblicato di recente, i ricercatori hanno utilizzato una grande bobina elettromagnetica per stimolare alcune cellule nervose nel cervello attraverso il cuoio capelluto e misurare il modo in cui il cervello ha condotto i segnali elettrici. Sono stati in grado di distinguere i cervelli con Alzheimer da quelli sani con un’accuratezza dell’87%. Sono stati anche in grado di distinguere i cervelli con demenza frontotemporale (che causa dal 10 al 15% dei casi di demenza) da cervelli sani con un’accuratezza dell’86% e cervelli con Alzheimer da quelli con demenza frontotemporale con un’accuratezza del 90%.

Entrambi i risultati di questi studi riflettono la promessa di nuove tecnologie e tecniche per migliorare le diagnosi di Alzheimer. Ma riflettono anche i limiti dei nostri attuali progressi, hanno detto gli esperti.

“I numeri sono piuttosto impressionanti”, ha detto Kaufman dello studio della bobina elettromagnetica. “Ma perché funzionassero, i pazienti dovevano già mostrare alcuni segni della malattia di Alzheimer precoce”, rendendo il metodo non molto utile per le diagnosi precoci.

L’altro studio, ha detto, sembra essere riuscito a differenziare le persone con casi moderati di Alzheimer da quelle con casi gravi, anche se non sorprendentemente bene. Ma lo studio, che ha esaminato un biomarcatore con cui altri studi hanno lavorato, ma su scala molto più piccola, suggerisce che potrebbero esserci dei benefici nel migliorare le tecniche del passato.

“Più guardiamo da vicino, più potremmo essere in grado di trovare meglio le differenze tra chi svilupperà l’Alzheimer e chi no”, ha detto Kaufman. “Se siamo in grado di ottenere una risoluzione sempre più elevata delle proprietà fisiche di questo, allora potremmo essere in grado di saperne di più su cosa sta causando la fuoriuscita di tali sostanze chimiche e l’interruzione”.

Altri marker di Alzheimer

Potrebbero esserci segni non fisici o non biologici che l’Alzheimer è imminente, anche se è meno probabile che aiuti con lo sviluppo di cure. Kaufman ha lavorato con i colleghi per cercare di determinare quali marcatori cognitivi scivolano prima degli altri.

Il cambio di attenzione, come quando a un soggetto viene detto di rispondere in un certo modo a qualcosa e poi di rispondere in modo diverso alla stessa cosa, sembra essere uno di questi.

“Prevede meglio l’eventuale sviluppo dell’Alzheimer rispetto a qualsiasi altra capacità cognitiva che abbiamo studiato”, ha detto Kaufman, aggiungendo che questi marcatori cognitivi da soli non sarebbero sufficienti per una diagnosi.

Altri studi si sono concentrati sulla rilevazione della presenza di placche amiloidi, un accumulo appiccicoso che si trova nel cervello delle persone con Alzheimer.

A studio pubblicato di recente ha scoperto che quantità più elevate di amiloide rilevate nelle scansioni PET erano legate a un declino cognitivo più rapido, anche nelle persone di mezza età. E uno studio fondamentale del 2012 ha rilevato segni fisici dell’Alzheimer già 20 anni prima che i sintomi potessero essere osservati, ma era in una famiglia allargata i cui membri erano noti per essere soggetti a contrarre la malattia.

Lo screening delle persone nella popolazione generale – e la determinazione che l’Alzheimer è la causa della demenza imminente nel loro futuro – potrebbe consentire ai medici di fermare lo sviluppo della malattia con un trattamento che previene l’accumulo di amiloide.

Ma non sarà facile. Hendrix sta lavorando a uno studio per valutare come le scansioni PET per l’amiloide cerebrale influenzano i risultati dei pazienti. I suoi dati preliminari mostrano che il 30% dei soggetti a cui è stata diagnosticata la demenza e il 45% di quelli a cui è stata diagnosticata una lieve alterazione cognitiva, non ha accumulo di amiloide. E quindi, non avere l’Alzheimer.

Questa è un’ulteriore prova che in questo momento non possiamo differenziare le cause della demenza. “Ciò significa che gli strumenti che stiamo utilizzando per la diagnosi sono carenti e abbiamo bisogno di strumenti migliori”, ha detto Hendrix.

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