Trattamenti contro il cancro in età diverse

Un nuovo programma presso la Ohio State University sta adeguando i trattamenti contro il cancro in base all’età biologica di una persona.

Condividi su PinterestGli anziani sottoposti a cure contro il cancro possono affrontare ostacoli diversi rispetto ai giovani adulti. Getty Images

Laird “Smitty” Smith è in trattamento per il cancro ai polmoni in stadio 3.

A 72 anni, cammina anche tutti i giorni, gioca a golf due volte a settimana e falcia il suo giardino.

Smitty è in cura da Dottoressa Carolyn Presley, un oncologo medico toracico presso The Ohio State University Comprehensive Cancer Center (OSUCCC)–Arthur G. James Cancer Hospital e Richard J. Solove Research Institute.

È anche iscritto al Studio FITNESS, un progetto progettato per valutare l’idoneità fisica e mentale dei malati di cancro più anziani e l’effetto che può avere sui risultati clinici.

“L’età biologica non è uguale all’età cronologica”, ha detto Presley a Healthline. “Un settantenne potrebbe essere sano come un cinquantenne e un cinquantenne può essere fragile come uno che ne ha 70. L’età non racconta necessariamente l’intera storia.”

Malati di cancro anziani vs giovani

Jamie Fertal, DO, è direttore medico dell’ambulatorio di cure palliative,Il Centro per la prevenzione e il trattamento del cancro presso il St. Joseph Hospital in California.

Tra le sue specialità ci sono le cure palliative e la geriatria.

Fertal ha detto a Healthline che le persone sopra i 65 anni hanno problemi e bisogni unici rispetto a coloro che sono più giovani.

“In genere assumono molti più farmaci rispetto alle loro controparti più giovani, quindi c’è più possibilità di interazioni farmacologiche”, ha detto.

“Molti pazienti anziani iniziano a sviluppare fragilità, che è una sindrome che include debolezza e perdita del muscolo scheletrico e predisposizione alla disabilità. E puoi certamente immaginare come ciò influenzerebbe la capacità di resistere alla chemioterapia “, ha aggiunto.

Anche i problemi cognitivi devono essere considerati.

“Un deterioramento cognitivo significativo sarebbe un deterrente da trattare con chemioterapie aggressive. La rigorosa conformità richiesta può essere una sfida con il deterioramento cognitivo “, ha affermato Fertal.

Ha spiegato che i pazienti più anziani in genere hanno bisogno di più supporto fisico, psicologico e pratico, come le corse al trattamento.

“Molti di questi fattori sono in qualche modo dati per scontati con i pazienti più giovani”, ha detto Fertal.

Lo studio FITNESS

Condividi su PinterestDr. Carolyn Presley, un oncologo medico toracico che fa parte dello studio FITNESS. Foto per gentile concessione della Ohio State University

Il Clinica Cancer and Ageing Resiliency (CARE) presso la Ohio State University è progettato per soddisfare le esigenze degli anziani malati di cancro.

La clinica consiglia un trattamento basato sull ‘”età biologica” piuttosto che sull’età cronologica.

Presley ha detto che lo studio FITNESS è aperto agli anziani con tumori ai polmoni e al sangue, osservando che potrebbe esserci uno stigma associato alla valutazione “geriatrica”.

Finora, lo studio ha accumulato 27 pazienti, con un obiettivo di 50.

Presley lo ha spiegato studi precedenti hanno comportato una valutazione geriatrica approfondita ma solo prima dell’inizio del trattamento.

Nello studio FITNESS, i partecipanti sono seguiti da vicino per gli effetti collaterali e la valutazione geriatrica durante tutto il corso del trattamento.

“Vogliamo capire meglio gli effetti collaterali. Abbiamo molti trattamenti più recenti e non sappiamo come gli adulti più anziani li tollereranno e risponderanno “, ha detto.

La valutazione geriatrica è una visita completa.

“Stiamo davvero cercando di vedere come funziona il paziente”, ha detto Presley. “Possono ancora prendersi cura di se stessi? Com’è la loro mobilità e nutrizione? Sono vulnerabili o in forma? Possono tollerare il trattamento? “

È importante sapere se un paziente è in grado di assumere i farmaci prescritti da solo o se avrebbe bisogno di assistenza.

“Il trattamento stesso può comportare l’assunzione di una pillola. E ogni trattamento si basa sull’assunzione di altri farmaci per cose come nausea, diarrea, costipazione. A volte sono coinvolti cambiamenti nello stile di vita “, ha detto Presley.

Ecco perché è importante capire quanto bene funzioni una persona e che tipo di sistema di supporto ha intorno a sé.

“Facciamo anche esami del sangue e delle feci per controllare i batteri del microbioma che vivono nell’intestino. Pensiamo che ci sia un legame tra i tipi di batteri nell’intestino e come risponderai all’immunoterapia e quali potrebbero essere gli effetti collaterali “, ha detto Presley.

Ha notato che la ricerca ha dimostrato che quando chiedi informazioni su sintomi specifici e li tratti, le persone possono effettivamente vivere più a lungo, anche se non cambi nulla sulla loro cura del cancro.

“Chiedo a tutti i miei pazienti, indipendentemente dall’età. La funzione è ciò su cui ci stiamo concentrando. E abbiamo un programma di monitoraggio dei sintomi per i criteri di FITNESS di età dai 60 anni in su “, ha detto.

Presley ha detto che è qualcosa che potrebbe essere fatto nella pratica di routine, anche se non fa parte di uno studio.

“Il nostro team clinico ha imparato molto da questo studio e probabilmente applicherà i principi geriatrici di base come parte delle cure di routine per tutti i pazienti. Si tratta di personalizzare la cura del cancro. È un’assistenza incentrata sul paziente “, ha continuato.

Presley crede che i medici abbiano bisogno di più tempo con i loro pazienti.

“Penso che i pazienti di questo studio abbiano più tempo con il coordinatore della ricerca. Fanno domande dettagliate su come si sentono. Chiediamo, quindi ci dicono. Non sappiamo se lo farebbero altrimenti “, ha detto.

L’obiettivo, ha detto Presley, è mantenere i pazienti che vivono la vita che vogliono vivere durante il trattamento del cancro.

“Smitty è uno dei pazienti più sani. Ha fatto eccezionalmente bene “, ha detto.

Veterano del Vietnam che sconfigge il cancro

Condividi su PinterestLaird “Smitty” Smith ha risposto bene al suo trattamento personalizzato per il cancro ai polmoni. Foto per gentile concessione della Ohio State University.

Smith ha appreso di avere un cancro nel settembre 2018 dopo aver cercato un trattamento per il dolore all’anca.

Il cancro al polmone aveva raggiunto i linfonodi circostanti e l’esofago.

Un veterano del Vietnam, Smith ha detto a Healthline di essere stato esposto all’agente Orange, a noto cancerogeno.

Il trattamento iniziale comprendeva cinque mesi di chemioterapia e radioterapia, oltre a un intervento chirurgico per rimuovere parte di questo polmone sinistro.

“Sto respirando meglio adesso,” disse, ancora lavorando alla sua scrivania.

In tutto questo, Smith ha continuato la sua carriera come manager di edifici.

Va ancora all’OSUCCC-James una volta ogni due settimane per la chemioterapia. È un regime che continuerà per due anni.

“È un tipo di chemio più leggero per assicurarsi che il cancro non ritorni. Sono distrutto per un paio di giorni, poi sto bene fino alla prossima volta. Non sollevo più cose pesanti. Non vado veloce come una volta, ma tengo comunque un buon ritmo “, ha detto.

La sua passeggiata giornaliera, una volta da 9 a 11 miglia, ora è scesa a 6.

Smith definisce il programma FITNESS “fantastico”.

Crede che anche lo stato d’animo giochi un ruolo importante.

“Quando ho scoperto il cancro, sapevo che niente sarebbe mai stato così difficile come il Vietnam. Se hai qualcosa nella vita che hai passato, pensi mentalmente nella tua mente: ‘OK, ce l’ho fatta. Posso farcela. Puoi comunque rimanere positivo anche se non puoi fare alcune cose che prima eri in grado di fare “, ha detto.

Da questa settimana Smith andrà in pensione, almeno per ora. Ma questo non significa che se la prenderà con calma.

Inizierà dipingendo l’interno della sua casa. È il primo elemento della lista “Honey do”.

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