Scansione ossea: scopo, procedura e rischi

Cos’è una scintigrafia ossea?

Una scintigrafia ossea è un test di imaging utilizzato per diagnosticare problemi alle ossa. Utilizza in modo sicuro una quantità molto piccola di un farmaco radioattivo chiamato radiofarmaco. È stato anche definito “colorante”, ma non macchia il tessuto.

In particolare, viene eseguita una scintigrafia ossea per rivelare problemi con il metabolismo osseo. Il metabolismo osseo si riferisce al processo in cui le ossa si rompono e si ricostruiscono. La formazione di nuovo osso fa parte del processo di guarigione quando le ossa vengono ferite o rotte. Una scintigrafia ossea è un buon modo per visualizzare e documentare un’attività metabolica anormale nelle ossa.

Una scintigrafia ossea può anche essere utilizzata per determinare se il cancro si è diffuso alle ossa da un’altra area del corpo, come la prostata o il seno.

Durante una scintigrafia ossea, una sostanza radioattiva viene iniettata in una vena che viene assorbita dalle ossa. Sarai quindi monitorato per diverse ore. Nella sostanza viene utilizzata una quantità molto piccola di radiazioni e quasi tutte vengono rilasciate dal corpo entro due o tre giorni.

Perché viene eseguita una scintigrafia ossea?

Il medico può ordinare una scintigrafia ossea se pensa che tu abbia un problema alle ossa. Una scintigrafia ossea può anche aiutare a trovare la causa di qualsiasi dolore osseo inspiegabile che stai vivendo.

Le scansioni ossee possono rivelare problemi alle ossa associati alle seguenti condizioni:

  • artrite
  • necrosi avascolare (quando il tessuto osseo muore a causa della mancanza di afflusso di sangue)
  • tumori ossei
  • cancro che si è diffuso alle ossa da altre parti del corpo
  • displasia fibrosa (una condizione che causa la crescita di tessuto anormale simile a una cicatrice al posto dell’osso normale)
  • fratture
  • infezione che coinvolge l’osso
  • Malattia ossea di Paget (una malattia che causa ossa deboli e deformate)

Quali sono i rischi di una scintigrafia ossea?

Una scintigrafia ossea non comporta rischi maggiori rispetto ai raggi X convenzionali. I traccianti nella sostanza radioattiva utilizzata in una scintigrafia ossea producono una minima esposizione alle radiazioni. Il rischio di avere una reazione allergica ai traccianti è basso.

Tuttavia, il test potrebbe non essere sicuro per le donne incinte o che allattano. Esiste il rischio di lesioni al feto e di contaminazione del latte materno. Assicurati di informare il tuo medico se sei incinta o stai allattando.

Come mi preparo per una scintigrafia ossea?

Una scintigrafia ossea non richiede una preparazione speciale. Prima della scansione, il medico ti chiederà di togliere gioielli con metallo, compresi i piercing.

La procedura di screening effettiva dura circa un’ora. Il medico potrebbe prescriverti un blando sedativo per aiutarti a rilassarti se pensi di avere problemi a stare fermo per quel periodo di tempo.

Come viene eseguita una scintigrafia ossea?

La procedura inizia con un’iniezione di sostanza radioattiva nella vena. La sostanza viene quindi lasciata scorrere attraverso il tuo corpo per le successive due o quattro ore. A seconda del motivo della scintigrafia ossea, il medico può iniziare immediatamente l’imaging.

Man mano che la sostanza si diffonde nel corpo, le cellule ossee gravitano naturalmente verso aree che necessitano di riparazione. I traccianti radioattivi della sostanza seguono queste cellule e si raccolgono nei punti in cui l’osso è danneggiato. È ripreso nelle regioni che hanno un flusso sanguigno elevato.

Dopo che è trascorso abbastanza tempo, il medico utilizzerà una telecamera speciale per eseguire la scansione delle ossa. Le aree danneggiate – dove la sostanza si è depositata – appaiono come macchie scure sull’immagine.

Il medico può ripetere l’iniezione e il processo di imaging se il primo ciclo non è stato conclusivo. Possono anche ordinare una tomografia computerizzata a emissione di fotone singolo (SPECT). È simile a una scintigrafia ossea, tranne per il fatto che il processo di imaging crea immagini 3-D delle ossa. Una SPECT è necessaria se il tuo medico ha bisogno di vedere più in profondità nelle tue ossa. Possono anche usarlo se le immagini originali non erano chiare in alcune aree.

Cosa significano i risultati?

I risultati dei test sono considerati normali quando la sostanza radioattiva è distribuita uniformemente in tutto il corpo. Ciò significa che probabilmente non hai un grave problema alle ossa.

I risultati sono considerati anormali quando la scansione mostra “punti caldi” più scuri o “punti freddi” più chiari nelle ossa. I punti caldi descrivono i luoghi in cui si è raccolto un eccesso di sostanza radioattiva. I punti freddi, d’altra parte, sono aree in cui non si è raccolto affatto. Risultati anormali possono indicare che hai un disturbo osseo, come cancro o artrite o infezione alle ossa.

Seguito dopo una scintigrafia ossea

Una scintigrafia ossea non causa effetti collaterali o complicazioni. La maggior parte del tracciante radioattivo viene eliminato dal corpo entro 24 ore. Piccole quantità possono rimanere fino a tre giorni.

Sebbene il test possa aiutare a identificare i problemi nel metabolismo osseo, non ne rivela necessariamente la ragione. Una scintigrafia ossea indica che c’è un problema e dove si trova. È un test non specifico. Potrebbe essere necessario sottoporsi a più test se la scintigrafia ossea ha mostrato anomalie. Il tuo medico spiegherà le tue opzioni e ti aiuterà a guidarti attraverso il processo.

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