Salute mentale: un’app può sostituire il tuo terapista?

La robotica ha fatto molta strada negli ultimi decenni.

Ora abbiamo auto a guida autonoma, aspirapolvere automatizzati e persino umanoidi assomigliano molto ai loro creatori ma non fanno – ancora – molto.

I progettisti di robot di oggi stanno cercando di rendere le loro creazioni più intelligenti, più animate e meno dipendenti dagli umani per l’istruzione.

Una delle prime incursioni nella creazione di un robot istruito e adattabile è un dispositivo pensato per aiutare le persone con ansia e depressione.

Woebot, un chatbot in grado di leggere e imparare dai messaggi umani, offre agli utenti istruzioni sulla terapia cognitivo comportamentale.

Come un terapista, Woebot è progettato per porre domande agli utenti e quindi raccogliere parole chiave e frasi nelle risposte. Offrirà agli utenti conversazioni guidate e suggerimenti per aiutarli a far fronte a disturbi dell’umore come ansia e depressione.

A differenza di un terapista, Woebot è disponibile 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX tramite Facebook Messenger.

Stai parlando a un computer, non a un essere umano.

Tuttavia, i sostenitori affermano che fornisce un maggiore livello di accessibilità con un po ‘più di anonimato.

“Puoi accedervi quando ne hai più bisogno”, ha dichiarato Alison Darcy, PhD, fondatore e amministratore delegato di Woebot Los Angeles Times. “Se sono le 2 del mattino e stai avendo un attacco di panico, un medico non sarà disponibile in quel momento.”

Ma cosa si perde a favore di questo maggiore accesso?

Diverse cose, ha detto Colleen Andre, un consulente di salute mentale autorizzato specializzato nel lavorare con i clienti alle prese con disturbi d’ansia e attacchi di panico.

“Alcune persone credono che sia un sostituto per i servizi di consulenza”, ha detto Andre a Healthline. “Non sono la soluzione unica. Sono un’ottima aggiunta alla terapia o aiuto per situazioni minori. Tuttavia, non sostituiscono il calore umano, la conversazione organica e un professionista autorizzato “.

Andre incoraggia i suoi pazienti a utilizzare app e dispositivi di assistenza digitale come strumento supplementare al trattamento tradizionale.

Da parte loro, Darcy e la gente di Woebot non sostengono che il loro prodotto sia un sostituto del trattamento clinico.

In effetti, se il chatbot rileva che il tuo umore e altri segni di depressione non stanno migliorando dopo alcune settimane, inizierà a indirizzarti verso la ricerca di un aiuto medico.

Una rivoluzione per il trattamento della salute mentale?

Tanto quanto un quinto delle persone negli Stati Uniti sperimenta depressione clinica nel corso della vita.

Tuttavia, solo circa 50 per cento di tutti gli americani con diagnosi di disturbo dell’umore riceve effettivamente un trattamento.

Ciò può essere dovuto al fatto che le vie di trattamento tradizionali per i disturbi della salute mentale possono essere gravose in diversi modi.

Il modello attuale richiede che qualcuno si prenda un’ora a intervalli regolari – spesso come una volta alla settimana in molti casi – per sedersi faccia a faccia con un terapista o un consulente. Allontanarsi dal lavoro che spesso può essere difficile se non impossibile.

Allo stesso modo, il costo dell’appuntamento e la perdita di salario possono anche precludere alle persone di cercare un trattamento terapeutico.

Nel frattempo, molte app sono gratuite o hanno un costo una tantum inferiore a $ 10. Woebot costa $ 39 al mese.

Mentre alcuni piani di assicurazione sanitaria coprono i servizi di salute mentale, la società può richiedere alle persone di sottoporsi a diversi livelli di rinvii prima che il trattamento sia approvato. Questa può essere una tassa sia in termini di tempo che di denaro.

Anche Google si sta muovendo per aiutare le persone ad affrontare i loro sintomi e trovare aiuto.

In collaborazione con la National Alliance on Mental Illness, il gigante della tecnologia ha recentemente lanciato uno screening clinicamente convalidato questionario per la depressione.

Ora, se sei su Google per la depressione, questo questionario verrà visualizzato se chiedi “Controlla se sei clinicamente depresso”.

Lo strumento guidato ti aiuterà a determinare il tuo livello di depressione.

Conoscere e capire perché ti senti come sei può spronare le persone a un trattamento più veloce e aiutarle a ottenere un accesso più rapido.

Aiuto dal tuo telefono

“Le app e le informazioni online possono essere assolutamente utili per la depressione”, afferma Kevin Gilliland, PsyD, amministratore delegato e direttore esecutivo di Innovation 360, un gruppo ambulatoriale di consulenti e terapisti dedicato ad aiutare i clienti a superare problemi di salute mentale, dipendenza e relazioni .

“Spesso pensiamo troppo strettamente a ciò che è terapeutico per le persone”, ha detto Gilliland a Healthline. “Dobbiamo solo stare attenti e non chiedere qualcosa da fare più di quanto possa.

“Ad esempio, sappiamo che l’esercizio fisico fa bene al nostro umore e, per buono, intendo terapeutico”, ha aggiunto Gilliland. “L’attività fisica aiuta a diminuire l’umore negativo. Tuttavia, non aspettarti che l’attività fisica risolva la depressione. Dovremmo aspettarci che aiuti, ma in un piccolo modo. “

Allo stesso modo, afferma Gilliland, le app e le informazioni possono fornire buone informazioni purché siano stabilite le giuste aspettative.

“Le app possono aiutare a spostare i nostri pensieri e persino i nostri stati d’animo e orientarci verso la giornata o una situazione in modo più sano e positivo. Con l’umore, a volte facciamo fatica ad avere pensieri appropriati, in qualche modo positivi. Le app sono un modo per aiutare “, ha detto.

Le app terapeutiche e i chatbot prenderanno presto il sopravvento e sostituiranno i terapisti tradizionali?

Non probabile

I creatori di Woebot non intendono che il loro prodotto faccia nemmeno questo.

Invece, pensano a Woebot come a uno strumento per aiutare a fornire una spinta e un reindirizzamento secondo necessità. Pensa che è un po ‘di direzione nei giorni e nelle settimane in cui non puoi incontrare il tuo terapista.

“L’idea della terapia è così gravosa e carica per alcune persone, e non lo siamo – non siamo così intensi”, ha detto Darcy al Los Angeles Times. “Abbiamo questa speranza che le persone ci useranno e non si renderanno nemmeno conto che siamo uno strumento di salute mentale”.

“Penso che le app siano molto utili, soprattutto perché siamo nell’epoca in cui la tecnologia è profondamente radicata nelle nostre vite”, ha detto Andre. “Molte di queste app hanno funzioni utili come il check-in delle emozioni, che alla fine possono tenere traccia delle emozioni di un cliente durante il giorno e la settimana. Queste app possono essere utili per aiutare un cliente a vedere risultati tangibili o individuare i trigger per aiutarli a risolvere il problema. Credo, e ho visto, che queste app siano una risorsa e uno sbocco per i clienti in difficoltà durante i periodi di panico e isolamento “.

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