Rob Howe, difensore del diabete, dirige “Diabetics Doing Things”

Ogni giorno, le persone con diabete fanno cose incredibili che passano inosservate. No, non stiamo parlando di scalare montagne o correre maratone o andare in bicicletta attraverso l’America … solo gente di tutti i giorni con pancreas rotto che sta vivendo le migliori vite possibili.

Raccontare le loro storie in forma di podcast è l’essenza di un’organizzazione senza scopo di lucro in erba: “Diabetici che fanno cose,“nasce da un’idea di Rob Howe, un tipo 1 del Texas a cui è stato diagnosticato un adolescente dodici anni fa. Siamo entusiasti di aver chiacchierato con Rob di recente su questa avventura podcast e sulla sua storia di ex giocatore di basket professionista con T1D (!)

In realtà viaggerò verso il Vertice di JDRF nel Texas settentrionale a fine gennaio per far parte di un panel sui social media per il diabete che Rob modererà, e in anticipo (e dando una punta di cappello a Rob per il suo recente Diaversary di Capodanno), siamo entusiasti di condividere la nostra recente intervista con Rob.

 

Un’intervista con Rob Howe, avvocato del T1D

DM) Ciao Rob, puoi iniziare condividendo la tua storia sulla diagnosi del diabete?

 

RH) Certo! Quindi ho appena festeggiato il mio tredicesimo diaversario il giorno di Capodanno. Mi è stata diagnosticata all’età di 13 anni il 16 ° gennaio 1, ricordo la sera prima di uscire con i miei amici e devo essere andata in bagno tipo 2005 volte. Mi sono svegliato ed ero davvero nauseato, poi mi sono guardato allo specchio e ho notato quanto fossi magro. Ero attivo e nel mezzo della stagione del basket, quindi non aveva davvero senso. Così sono sceso al piano di sotto e ho detto a mia madre come mi sentivo, siamo andati alle cure urgenti e mi hanno detto che avevo il T30D e dovevo andare immediatamente in ospedale. Il viaggio in macchina di 1 minuti che seguì fu uno dei momenti più bassi della mia vita. Nessun altro nella mia famiglia vive con il diabete e non sapevo cosa significasse per le mie speranze e i miei sogni o per la mia vita in futuro.

Quando sono arrivata al Children’s Medical Center di Dallas, mi è stato immediatamente detto dal loro staff che tutti i miei sogni per la mia vita erano ancora validi, purché mi prendessi cura del mio diabete. Non dimenticherò mai quel momento, ed è stato fondamentale per la mia vita con il diabete fino ad oggi.

Giocavi a basket professionista, giusto? 

Per tutta la vita tutto quello che volevo fare era giocare a basket. Era il mio primo amore ed era la cosa in cui avevo lavorato di più in tutta la mia vita. Quindi, dopo la diagnosi da adolescente, la domanda più importante che avevo era “Sarò ancora in grado di giocare a basket?” Ero super-pompato quando la risposta è stata “Sì!” Dopo la mia diagnosi, ero la prima squadra di tutti gli stati al liceo, e ho continuato a essere una borsa di studio per quattro anni presso l’Università del Colorado – Colorado Springs, e poi a causa della pura testardaggine e di un sacco di circostanze davvero assurde ho ha potuto realizzare il mio sogno di giocare a basket professionistico ed è diventato il primo membro del T1D del Washington generali squadra di basket mostra (come i Globetrotters). 

Hai lottato con gli zuccheri nel sangue volatili mentre gareggiavi con una posta così alta?

Sì, ci sono stati sicuramente molti alti e bassi con il T1D durante quel viaggio, ma penso che la vittoria più grande sia stata quando sono stato in grado di elaborare una formula che mi avrebbe permesso di giocare al college e al pallone professionistico senza diventare super alto prima giochi a causa dell’adrenalina. Sono una persona che porta molto peso e stress su di me durante un’intensa competizione e che lo stress e il cortisolo farebbero impazzire il mio zucchero nel sangue. Così vincere che penso sia stata la vittoria più grande per me.

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Come è finita la tua carriera sportiva da professionista?

I stato licenziato. Sul serio. Ma si è scoperto che perseguire quel sogno ha avuto un grande impatto sulla mia vita. Come ho già testimoniato, altrimenti non mi sarei mai trasferito da Denver a Dallas, e avrei trovato una nuova fantastica carriera in Splash Media e ho scoperto qualcosa in cui l’incredibile e strano gruppo di commedie improvvisate Dallas Comedy House. 

Ho avuto la possibilità di visitare 19 paesi e 30 stati strani, ho visto Kim Kardashian all’aeroporto del Kuwait e ho frequentato le forze speciali in Afghanistan. È stato un bel giro!

Giochi ancora a basket in modo ricreativo? 

Lo voglio! È ancora una delle mie cose preferite. Di recente ho iniziato a giocare con un CGM, il che è stato davvero fantastico perché mi ha permesso di vedere qual era il mio livello di zucchero nel sangue durante la competizione, cosa che mi ero sempre chiesto. Una delle cose belle del basket è che per stare bene devi rimanere in buone condizioni fisiche, il che è ottimo anche per il tuo T1D. Quindi, in effetti, la mia cosa preferita al mondo mi permette di vivere una vita migliore con il diabete, quindi lo farò il più a lungo possibile.

Cosa fai adesso professionalmente?

Sono professionalmente distratto (ridacchia).

All’inizio del 2017, ho lasciato il mio lavoro come managing partner presso una delle prime agenzie di social media a Dallas e ho fondato la mia agenzia, Ricreazione Dallas. Io e il mio socio in affari abbiamo appena festeggiato il nostro primo anniversario, finora è stato un viaggio fantastico e non vedo l’ora di vedere cosa riserva il futuro.

Quello che facciamo in Recreation Dallas è risolvere i problemi dei marchi che guidano la loro attività attraverso i social media e digitali. È un ottimo modo per essere creativi e in definitiva aiutare le persone, motivo per cui penso che mi piaccia così tanto.

A parte, insegno e interpreto anche commedie improvvisate al Dallas Comedy House e noodle in giro con molti altri progetti che amo.

OK, quindi da dove viene il tuo progetto “Diabetics Doing Things”?

Come dice il nome, si tratta di raccontare le storie delle persone con diabete e le cose incredibili che fanno, che siano atleti professionisti o viaggiatori o ricercatori o semplicemente persone normali che superano le difficoltà quotidiane della convivenza con il T1D. Ho lanciato il sito web nel novembre 2015 e penso che il nostro primo episodio video sia stato lanciato il 3 gennaio.

Ho pubblicato 60 episodi nel 2017 (disponibile su iTunes), e ne hanno già registrati circa 25 e pronti per il prossimo anno. Ho avuto modo di intervistare T1D provenienti da più di 10 paesi e sono stato in grado di interagire con la comunità di T1D in un modo che non avrei mai immaginato sarebbe stato possibile. Abbiamo appena superato il limite di 100,000 download, collaborato con alcune aziende fantastiche e rilasciato il nostro primo linea di abbigliamento come pure.

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Come ti è venuta questa idea?

Raccontare quelle storie è importante, soprattutto per le persone a cui è stata diagnosticata di recente. Volevo che un bambino che stava cercando “Diabetics Doing X” dopo la sua diagnosi fosse in grado di trovare un posto dove poter vedere tutte le cose straordinarie che le persone con Diabete stavano facendo e sapere che potevano realizzare qualunque cosa fossero i loro sogni.

L’idea in realtà mi è venuta quando ero nella mia camera d’albergo in Colombia, ma è una lunga storia.

Fondamentalmente, PER FAVORE viaggiare. Ti darà lo spazio e le esperienze di cui hai bisogno per inventare le tue cose migliori …

Gotcha. Ma tornando a come hai iniziato a raccontare storie sul diabete …?

Quando ero al college ho usato il T1D come esempio in una classe e ho capito che era la prima volta che ero stato apertamente aperto sul mio T1D a un gruppo di estranei. Dopo la lezione, un amico che conoscevo da un po ‘del campus ma non era molto vicino a me si è avvicinato e mi ha detto che non sapeva che avevo il diabete, ma sapeva che giocavo nella squadra di basket e che suo cugino più giovane era stato diagnosticato ed era stato scoraggiato perché il suo medico gli aveva detto che non era più sicuro per lui correre triathlon. Mi ha chiesto se avrei scambiato e-mail con lui e offerto un po ‘di incoraggiamento. Così ho fatto. Gli ho raccontato la mia storia e quello che mi avevano detto i miei medici, e abbiamo ricevuto un buon paio di e-mail avanti e indietro.

Pochi mesi dopo, ho ricevuto un’e-mail dal suo indirizzo senza oggetto. In allegato all’e-mail c’era una foto di lui nella sua maglia da triathlon con in mano il trofeo di partecipazione. Aveva corso il suo primo triathlon. Non dimenticherò mai la sensazione che ho avuto da quell’e-mail. Quindi, per farla breve, ecco perché.

Qualsiasi preoccupazione con l’utilizzo di termine controverso “diabetico” nel nome?

Penso che la gente dia troppi pensieri alle etichette per paura. Parte di ciò che rende unico “Diabetics Doing Things” è il messaggio sulla fiducia e l’empowerment. Potrebbero esserci persone là fuori che non amano la parola diabetico, e questi sono affari loro. Le storie che raccontiamo riguardano molto più del semplice diabete, riguardano persone reali che superano le sfide per realizzare i loro sogni, che si tratti di scalare il Monte Everest, praticare il loro sport al massimo livello o semplicemente vivere felicemente giorno per giorno . Chiunque si lasci prendere dalla semantica perde il punto. Anche la nostra prima linea di abbigliamento prende in giro l’etichetta, mostrando la parola “diabetico” tra virgolette, come una ferma presa di posizione contro l’idea che una parola possa definire lontanamente una persona. 

Quali sono le tue speranze di “fare le cose” in futuro?

Stiamo lavorando per trasformare la struttura aziendale in un’organizzazione no profit. Abbiamo avviato il processo e ci vorrà un po ‘di tempo, ma siamo davvero incoraggiati dalla trazione che siamo stati in grado di ottenere in così poco tempo. Ciò è dovuto al 100% al supporto degli ospiti del podcast e di organizzazioni come JDRF, BeyondType1 e aziende come Medtronic Diabetes. Sono stati tutti grandi sostenitori di quello che facciamo sin dall’inizio, ed è stato enorme.

Per il futuro, ho degli obiettivi audaci, ma iniziamo solo con gli obiettivi del 2018. Pubblicheremo un libro, assumerò un impiegato a tempo pieno, farò un mini-documentario e chiuderò il tour mondiale “Diabetics Doing Things”. Per ora dovrebbe bastare.

Qualche altra iniziativa o promozione del diabete in cui sei stato coinvolto?

Lavoro a stretto contatto con JDRF Dallas e sono il co-presidente del nostro capitolo YLC (Young Leadership Committee). Sono anche un ambasciatore Medtronic per Medtronic Diabetes e lavoro con BeyondType1 in modo non ufficiale, ma li amo molto.

Cos’altro vorresti dire alla D-Community?

Vi lascio con questo: il mio unico rimpianto è che mi ci sono voluti più di 10 anni per essere coinvolto nella comunità del T1D. Ha migliorato la mia vita in modi che non riesco a quantificare e interagire con altre persone che sanno quello che sto vivendo quotidianamente è stato estremamente gratificante. L’altro giorno qualcuno ha commentato su uno dei miei post su Instagram che non avevano amici con il diabete. Non ho potuto fare a meno di ricordare che la mia vita era molto simile FINO A QUANDO non ho reso prioritario trovare amici del T1D.

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Quindi usa la tua voce, sii intenzionale e partecipa alla comunità del diabete, anche se è solo online. Non ti pentirai di averlo fatto. 

 

Grazie, Rob!

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