Quanto alcol è troppo?

Anche se è improbabile che gustare una bevanda alcolica occasionale danneggi la salute, bere in eccesso può avere effetti negativi sostanziali sul tuo corpo e sul tuo benessere.

Potresti chiederti fino a che punto il tuo bere diventa dannoso per la tua salute, oltre a quanto è troppo.

Questo articolo esplora gli effetti dell’alcol sulla salute e esamina i limiti di assunzione e le raccomandazioni.

Raccomandazioni sull’assunzione di alcol

Le dimensioni standard della bevanda e le raccomandazioni sull’assunzione di alcol differiscono tra i paesi.

Negli Stati Uniti, una bevanda standard contiene circa 14 grammi di alcol puro, che è la quantità che si trova tipicamente in 12 once (355 ml) di birra normale, 5 once (150 ml) di vino o 1.5 once (45 ml) di spirito (1).

Tieni presente che, sebbene ci siano bevande di dimensioni standard, le bevande possono variare nel contenuto di alcol, ad esempio quando si beve una birra India pale ale (IPA) o un liquore ad alta gradazione.

Secondo le linee guida dietetiche per gli americani, il Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti e il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, il consumo moderato comporta fino a un drink al giorno per le donne e fino a due drink al giorno per gli uomini (1, 2).

La ricerca suggerisce che solo il 2% circa di coloro che bevono entro questi limiti soffre di un disturbo da uso di alcol (3).

Il bere problematico può riguardare il bere incontrollato, il bere pesante, l’alcolismo o la dipendenza da alcol.

La Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) definisce il binge drinking come quattro o più drink per le donne o cinque o più drink per gli uomini nella stessa occasione, ovvero contemporaneamente o entro un paio d’ore1).

Il consumo eccessivo o intenso di alcol è definito come binge drinking cinque o più giorni nell’ultimo mese (1).

Nel frattempo, l’alcolismo è quando si ha un controllo alterato sull’alcol, si è preoccupati del suo uso e si continua a usarlo nonostante le conseguenze negative (4).

Gli effetti dell’alcol sul tuo corpo

Bere eccessivo influisce sulla salute e su quasi ogni parte del corpo. Non solo può danneggiare gli organi vitali, ma anche influenzare il tuo umore e il tuo comportamento.

Cervello

Un consumo eccessivo di alcol può avere effetti devastanti sul sistema nervoso centrale.

Diversi fattori influenzano come e in che misura influisce sul tuo cervello, tra cui quanto e quanto spesso bevi, l’età in cui hai iniziato a bere, il tuo sesso e altro (5).

Gli effetti iniziali dell’alcol sul sistema nervoso centrale includono linguaggio confuso, disturbi della memoria e coordinazione occhio-mano compromessa.

Molti studi hanno associato un forte consumo cronico di alcol a deficit di memoria (6).

La dipendenza da alcol è un importante fattore di rischio per lo sviluppo della malattia di Alzheimer, specialmente nelle donne (6).

Inoltre, si stima che il danno cerebrale correlato all’alcol possa rappresentare il 10% dei casi di demenza ad esordio precoce (7).

Sebbene il danno cerebrale sembri essere parzialmente reversibile dopo un lungo periodo di sobrietà, il consumo eccessivo e cronico può compromettere in modo permanente la funzione cerebrale (8).

Fegato

Il danno epatico è un’altra conseguenza del binge drinking cronico.

La maggior parte dell’alcol che bevi viene metabolizzato nel fegato. Questo produce sottoprodotti potenzialmente dannosi che possono danneggiare le cellule del fegato. Man mano che continui a bere nel tempo, la salute del tuo fegato diminuisce.

La steatosi epatica alcolica è la prima fase del danno epatico indotto dall’alcol. Questa condizione può verificarsi nel tempo quando troppo alcol porta ad un accumulo di grasso nelle cellule del fegato del corpo, che può ostacolare la funzionalità epatica (9).

Questa è la risposta corporea più comune al consumo cronico di alcol e può svilupparsi fino al 90% delle persone che bevono cronicamente più di 5 drink al giorno (10, 11).

Con il continuo consumo di alcol, la malattia del fegato grasso può eventualmente progredire fino a infiammazione del fegato, cirrosi e persino insufficienza epatica, che è una condizione pericolosa per la vita (12).

Dipendenza

Gli effetti dell’alcol possono creare dipendenza mentale e fisica.

Sentire un bisogno compulsivo di bere, preoccuparsi di dove o quando si beve il prossimo drink e trovare difficoltà a divertirsi senza bere sono tutti segni comuni di dipendenza da alcol (13).

La causa di questa dipendenza può essere complessa. Può essere causato in parte dalla genetica e dalla storia familiare, ma anche il tuo ambiente può svolgere un ruolo importante (14).

Altri effetti

Ci sono molti altri effetti collaterali del consumo cronico di alcol. Mentre gli effetti sulla salute variano da individuo a individuo, il consumo di alcol è spesso collegato a depressione e ansia.

Alcune persone possono usare l’alcol come soluzione rapida per migliorare il loro umore e ridurre l’ansia, ma questo in genere fornisce solo un sollievo a breve termine. A lungo termine, può peggiorare la tua salute mentale e fisica generale (15).

Bere può anche influire sul peso e sulla composizione corporea.

Sebbene la ricerca sugli effetti dell’alcol sul peso sia mista, l’uso moderato e intenso è stato collegato all’aumento di peso (16, 17).

Il tuo sesso e la tua genetica influenzano il metabolismo dell’alcol

Il tuo sesso e la tua genetica possono influenzare la velocità con cui il tuo corpo metabolizza l’alcol.

Gli enzimi primari coinvolti nel metabolismo dell’alcol sono l’alcol deidrogenasi (ADH) e l’aldeide deidrogenasi (ALDH) (18).

Le donne hanno spesso un’attività di ADH inferiore rispetto agli uomini. Pertanto, le donne possono metabolizzare l’alcol a un ritmo più lento, rendendole più vulnerabili ai suoi effetti. Detto questo, alcuni uomini hanno anche una bassa attività di ADH (19, 20, 21).

Gli effetti dell’alcol sul corpo possono anche variare in base alla composizione corporea (19, 22, 23).

Ad esempio, il corpo delle donne ha in media più grasso e meno acqua rispetto al corpo degli uomini. Ciò può comportare livelli di alcol nel sangue più elevati nelle donne, anche se bevono la stessa quantità degli uomini (24).

Alcune persone dovrebbero astenersi dall’alcol

Per la maggior parte delle persone, bere occasionalmente una bevanda alcolica in genere non causa danni. Tuttavia, in determinate situazioni e tra popolazioni specifiche, l’alcol dovrebbe essere evitato.

Gravidanza e allattamento

La ricerca ha dimostrato che non esiste un livello sicuro di consumo di alcol durante la gravidanza (25).

Molti studi hanno concluso che l’uso di alcol durante la gravidanza aumenta il rischio di aborto spontaneo, difetti alla nascita e problemi cognitivi e dello sviluppo (26, 27, 28).

Uno studio ha rilevato che i difetti alla nascita sono quattro volte più probabili se la madre ha bevuto molto nel primo trimestre (29).

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’uso di alcol durante la gravidanza è la principale causa di difetti alla nascita prevenibili, disabilità dello sviluppo e disabilità intellettiva negli Stati Uniti (30).

È importante notare che l’alcol può anche passare nel latte materno se consumato dalla madre che allatta (31).

Le madri che allattano dovrebbero attendere la completa eliminazione dell’alcol dal latte materno dopo aver bevuto. Questo richiede circa 2-2.5 ore per bevanda, a seconda delle dimensioni del tuo corpo (32, 33).

Altre precauzioni

Ulteriori motivi per astenersi dall’alcol includono:

  • Condizioni mediche. L’alcol può peggiorare condizioni di salute preesistenti come malattie del fegato, diabete e malattie renali (9, 34, 35).
  • Farmaci. L’alcol può interagire con farmaci a base di erbe e farmaci da prescrizione, inclusi antidepressivi, antibiotici e oppioidi (36).
  • Alcoolismo minorile. Il consumo di alcol da parte dei minorenni, in particolare un consumo eccessivo e frequente, è stato associato a conseguenze immediate e croniche (37).
  • Alcolisti attuali e in via di recupero. Il recupero da un disturbo da uso di alcol può essere difficile. Il recupero degli alcolisti dovrebbe smettere di bere completamente ed evitare i loro fattori scatenanti per l’abuso (38).

La linea di fondo

Sebbene bere con moderazione sia sicuro per la maggior parte delle persone, il consumo eccessivo e cronico di alcol può avere conseguenze devastanti per la salute fisica e mentale.

Molti fattori giocano un ruolo nel metabolismo dell’alcol e gli effetti dell’alcol variano da individuo a individuo, rendendo difficile stabilire raccomandazioni sull’assunzione.

Le linee guida dietetiche americane raccomandano di limitare l’assunzione di alcol a un drink al giorno per le donne e due drink al giorno per gli uomini.

Tuttavia, alcune persone, come quelle con determinate condizioni mediche e le donne incinte, dovrebbero evitare completamente l’alcol.

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