Non combatto la mia ansia. Lo abbraccio.

China McCarney aveva 22 anni quando gli fu diagnosticato per la prima volta un disturbo d’ansia generalizzato e un disturbo di panico. E negli otto anni successivi, ha lavorato instancabilmente per cancellare lo stigma che circonda la malattia mentale e per collegare le persone alle risorse di cui hanno bisogno per combatterla. Incoraggia le persone a non combattere o ignorare le loro condizioni (come aveva fatto lui), ma ad accettare le loro condizioni come parte di ciò che sono.

Nel marzo 2017, la Cina ha fondato l’organizzazione no profit Atleti contro l’ansia e la depressione (AAAD). “Ho capito che dovevo assumermi la responsabilità di aiutare a creare una piattaforma in cui le persone potessero condividere la loro storia”, dice. “Mi sono reso conto che dovevo contribuire a creare una comunità in cui le persone avessero il potere di abbracciare il 100% di se stesse”.

Nella sua prima campagna di donazioni, l’AAAD ha raccolto fondi per sostenere il Ansia e Depressione Association of America (ADAA), a cui attribuisce l’attenzione e le informazioni di cui aveva bisogno per affrontare la sua salute mentale a testa alta. Abbiamo incontrato la Cina per saperne di più sul suo viaggio con l’ansia e su cosa significa per lui la consapevolezza della salute mentale.

Quando hai iniziato a realizzare per la prima volta che stavi lottando con l’ansia?

China McCarney: La prima volta che ho avuto un attacco di panico è stato nel 2009. Fino a quel momento avevo provato ansia e nervi normali, ma l’attacco di panico era qualcosa che non avevo mai affrontato. Stavo attraversando un sacco di stress con una transizione nella mia carriera nel baseball, e durante un viaggio in macchina nel nord della California, mi sentivo come se stessi per morire. Non riuscivo a respirare, il mio corpo si sentiva come se stesse bruciando dall’interno verso l’esterno e dovevo allontanarmi dalla strada per uscire dall’auto e prendere aria. Ho camminato due o tre ore per cercare di riprendermi prima di dover chiamare mio padre perché venisse a prendermi. È stata un’esperienza touch-and-go da quel giorno di otto anni fa e una relazione in continua evoluzione con l’ansia.

Per quanto tempo hai lottato da solo prima di ottenere aiuto?

CM: Ho lottato con l’ansia per molti anni prima di ottenere aiuto. L’avevo affrontato di tanto in tanto, quindi non pensavo di aver bisogno di aiuto perché non era coerente. A partire dalla fine del 2014, ho iniziato ad affrontare l’ansia in modo coerente e ho iniziato a evitare le cose che avevo fatto per tutta la vita. Le cose che mi erano piaciute per tutta la vita improvvisamente cominciarono a terrorizzarmi. L’ho nascosto per mesi e, a metà del 2015, ero seduto in macchina dopo aver avuto un attacco di panico e ho deciso che bastava abbastanza. Era giunto il momento di ottenere un aiuto professionale. Quel giorno ho contattato un terapista e ho iniziato subito a consigliarmi.

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Perché esitavi ad essere aperto riguardo all’ansia o ad ottenere l’aiuto di cui avevi bisogno?

CM: Il motivo principale per cui non volevo essere aperto sull’avere ansia è perché mi vergognavo e mi sentivo in colpa per averlo affrontato. Non volevo essere etichettato come “non normale” o qualcosa del genere. Crescendo nell’atletica, sei incoraggiato a non mostrare emozioni e ad essere “privo di emozioni”. L’ultima cosa che volevi ammettere era che eri ansioso o nervoso. La cosa divertente era che sul campo mi sentivo a mio agio. Non ho provato ansia o panico sul campo. Era fuori dal campo che ho cominciato a sentirmi sempre peggio nel corso degli anni, e ho nascosto a tutti i sintomi ei problemi. Lo stigma associato ai problemi di salute mentale mi ha portato a mascherare l’insicurezza dell’ansia abusando di alcol e conducendo uno stile di vita solitario.

Qual è stato il punto di rottura?

CM: Il punto di rottura per me è stato quando non potevo svolgere le normali attività quotidiane e di routine e quando ho iniziato a vivere uno stile di vita di tipo evitante. Sapevo di aver bisogno di aiuto e di iniziare il viaggio verso il vero me. Quel viaggio si sta ancora evolvendo ogni singolo giorno e non combatto più per cercare di nascondere o combattere la mia ansia. Lotto per abbracciarlo come una parte di me e abbracciare il 100 percento di me stesso.

Quanto erano ricettive le persone intorno a te al fatto che hai una malattia mentale?

CM: È stata una transizione interessante. Alcune persone erano molto ricettive e altre no. Le persone che non possono capire si eliminano dalla tua vita o tu le elimini. Se le persone aumentano lo stigma e la negatività di un problema di salute mentale, non c’è niente di buono nel fatto che siano in giro. Abbiamo tutti a che fare con qualcosa, e se le persone non riescono a capire, o almeno cercano di esserlo, lo stigma non scomparirà mai. Dobbiamo responsabilizzarci l’un l’altro per essere al 100% di noi stessi, non cercare di modificare le personalità degli altri per adattarle alle nostre vite e ai nostri desideri.

Qual è la chiave per sconfiggere lo stigma associato alla malattia mentale?

CM: Potenziamento, comunicazione e guerrieri disposti a condividere la loro storia. Dobbiamo responsabilizzare noi stessi e gli altri per condividere le nostre storie su ciò che stiamo attraversando. Ciò inizierà a costruire una comunità di persone disposte a comunicare apertamente e onestamente sulle loro battaglie per la salute mentale. Ciò consentirà a sempre più persone di farsi avanti e condividere la loro storia su come vivono la loro vita mentre combattono anche un problema di salute mentale. Penso che sia uno dei più grandi malintesi: le persone non sentono che puoi vivere una vita di successo mentre combatti anche un problema di salute mentale. La mia battaglia con l’ansia non è finita, tutt’altro. Ma mi rifiuto di sospendere ancora la mia vita e aspetto di sentirmi “perfetto”.

Studi recenti dimostrano che la malattia mentale è in aumento, ma che l’accesso alle cure rimane un problema. Cosa pensi si possa fare per cambiarlo?

CM: Credo che il problema abbia a che fare con le persone che vogliono farsi curare. Penso che lo stigma scoraggia molte persone dal cercare l’aiuto di cui hanno bisogno. Per questo motivo, non sono stati creati molti fondi e risorse. Invece, le persone si curano da sole e non sempre ottengono il vero aiuto di cui hanno bisogno. Non sto dicendo che sono contrario ai farmaci, penso solo che le persone si rivolgono a questo prima di esplorare la consulenza, la meditazione, la nutrizione e le informazioni e le risorse fornite da organizzazioni come Healthline e ADAA.

Pensi che avresti affrontato la tua ansia prima che le cose venissero a capo se la società nel suo insieme fosse stata più aperta sulla salute mentale?

CM: Cento percento. Se crescendo ci fosse stata più educazione e apertura sui sintomi, sui segnali di pericolo e su dove andare quando si ha a che fare con l’ansia o la depressione, non credo che lo stigma sarebbe così grave. Non penso nemmeno che i numeri dei farmaci sarebbero così negativi. Penso che le persone spesso si rechino in uno studio medico privato per farsi curare invece di cercare consulenza o parlare con i propri cari perché sono imbarazzate e non c’è molta educazione nella crescita. Lo so, per me, il giorno in cui ho iniziato a sentirmi meglio è stato quando ho compreso che l’ansia era una parte della mia vita e ho iniziato a condividere apertamente la mia storia e le mie difficoltà.

Cosa diresti a qualcuno a cui è stato diagnosticato di recente o a conoscenza di un problema di salute mentale?

CM: Il mio consiglio sarebbe di non vergognarsi. Il mio consiglio è di abbracciare la battaglia sin dal primo giorno e rendersi conto che ci sono un sacco di risorse là fuori. Risorse come Healthline. Risorse come l’ADAA. Risorse come l’AAAD. Non essere imbarazzato o sentirti in colpa e non nasconderti dai sintomi. Le vite di successo e le battaglie sulla salute mentale non devono essere separate l’una dall’altra. Puoi combattere la tua battaglia ogni giorno vivendo anche una vita di successo e inseguendo i tuoi sogni. Ogni giorno è una battaglia per tutti. Alcune persone combattono una battaglia fisica. Alcune persone combattono una battaglia per la salute mentale. La chiave per avere successo è accettare la tua battaglia e concentrarti sul fare del tuo meglio ogni giorno.

Come andare avanti

I disturbi d’ansia colpiscono più di 40 milioni di adulti solo negli Stati Uniti – circa il 18% della popolazione. Nonostante sia la forma più comune di malattia mentale, solo circa un terzo delle persone che soffrono di ansia cerca mai un trattamento. Se sei ansioso o pensi di poterlo fare, contatta organizzazioni come l’ADAA e impara dalle storie di persone che stanno scrivendo delle proprie esperienze con la condizione.

Kareem Yasin è uno scrittore ed editore di Healthline. Al di fuori della salute e del benessere, è attivo in conversazioni sull’inclusività nei media mainstream, la sua patria di Cipro e le Spice Girls. Raggiungilo Twitter or Instagram.

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