Narcolessia di tipo 1 e tipo 2: quali sono le differenze?

La narcolessia è un tipo di disturbo neurologico del sonno. Provoca sonnolenza diurna e altri sintomi che possono influenzare le tue attività di routine.

Continua a leggere per saperne di più sui diversi tipi di narcolessia, inclusi i sintomi e le opzioni di trattamento.

Tipi di narcolessia

Esistono due tipi principali di narcolessia: tipo 1 e tipo 2.

La narcolessia di tipo 1 era nota come “narcolessia con cataplessia”. Il tipo 2 era chiamato “narcolessia senza cataplessia”.

In casi molto rari, una persona può sviluppare un altro tipo di narcolessia nota come narcolessia secondaria. Deriva da una lesione cerebrale, in particolare nella regione dell’ipotalamo, che regola i cicli del sonno.

Tutti i tipi di narcolessia causano un’eccessiva sonnolenza diurna (EDS). Questo è il primo sintomo che probabilmente noterai se sviluppi narcolessia.

Gli episodi di EDS sono talvolta descritti come “attacchi di sonno”. Potresti sentirti sveglio e vigile un momento, poi sul punto di dormire il prossimo. Ogni attacco di sonno può durare alcuni secondi o fino a diversi minuti.

Stima degli esperti 10 per cento 25 delle persone con narcolessia sperimenta anche altri sintomi.

Sintomi della narcolessia di tipo 1

Oltre all’EDS, la narcolessia di tipo 1 può causare altri sintomi:

  • La cataplessia è un’improvvisa debolezza muscolare che si verifica quando sei sveglio.
  • La paralisi del sonno è un’incapacità temporanea di parlare o muoversi che può verificarsi quando ti addormenti o ti svegli.
  • Le allucinazioni sono immagini vivide o altre esperienze sensoriali che possono verificarsi quando ti addormenti o ti svegli.
  • L’insonnia è la difficoltà ad addormentarsi o rimanere addormentati la notte.

La presenza di cataplessia è una delle caratteristiche chiave della narcolessia di tipo 1. Questo sintomo di solito non si verifica nella narcolessia di tipo 2.

Sintomi della narcolessia di tipo 2

In generale, i sintomi della narcolessia di tipo 2 tendono ad essere meno gravi di quelli della narcolessia di tipo 1.

Oltre all’EDS, la narcolessia di tipo 2 può causare:

  • paralisi nel sonno
  • allucinazioni
  • insonnia

La narcolessia di tipo 2 di solito non causa cataplessia.

Narcolessia e cataplessia

La cataplessia si riferisce a una perdita di tono muscolare che si verifica improvvisamente durante le ore di veglia.

La debolezza muscolare è simile alla debolezza muscolare che si verifica durante il sonno REM durante la notte. Può causare debolezza muscolare, che potrebbe farti sentire come se stessi per collassare. Può anche causare movimenti muscolari involontari, ma questo è raro.

La cataplessia colpisce le persone con narcolessia di tipo 1. Non è comune con il tipo 2.

Se soffri di narcolessia di tipo 1, sei maggiormente a rischio di cataplessia dopo aver sperimentato una forte risposta emotiva, come eccitazione, stress o paura.

La cataplessia potrebbe non essere il primo sintomo della narcolessia di tipo 1 che si verifica. Invece, di solito si sviluppa dopo l’inizio dell’EDS.

Alcune persone sperimentano cataplessia alcune volte durante la loro vita, mentre altre hanno diversi episodi a settimana. Gli effetti possono durare fino a pochi minuti ogni volta.

Trattamento per la narcolessia

Non esiste una cura attuale per la narcolessia, ma sono disponibili trattamenti per aiutare a gestire i sintomi.

Per trattare l’EDS, il medico può prescrivere uno stimolante del sistema nervoso centrale, come il modafinil (Provigil) o l’armodafinil (Nuvigil).

Se ciò non funziona, possono prescrivere uno stimolante simile all’anfetamina, come il metilfenidato (Aptensio XR, Concerta, Ritalin).

Per trattare la cataplessia, il medico può prescrivere uno dei seguenti:

  • un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI) o un inibitore della ricaptazione della serotonina-norepinefrina (SNRI), come la fluoxetina (Prozac, Sarafem) o la venlafaxina (Effexor XR)
  • un antidepressivo triciclico, come la clomipramina (Anafranil), l’imipramina (Tofranil) o la protriptilina (Vivactil)
  • un depressivo del sistema nervoso centrale, noto come sodio oxibato (Xyrem)

Il medico potrebbe anche incoraggiarti a praticare alcune abitudini di vita, come mantenere un programma di sonno regolare e fare brevi sonnellini programmati.

L’asporto

Se avverti un’estrema sonnolenza durante le ore di veglia o altri potenziali sintomi di narcolessia, informi il medico.

Per diagnosticare la narcolessia, il medico ti chiederà quali sono i tuoi sintomi e ordinerà dei test del sonno. Possono anche raccogliere un campione del liquido cerebrospinale per controllare i livelli di ipocretina. Questa proteina cerebrale regola i cicli sonno-veglia.

Informa il tuo medico se i tuoi sintomi cambiano nel tempo. Il piano di trattamento consigliato dipenderà dai sintomi e dal tipo di narcolessia che hai.

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