Morbo di Crohn: cosa c’entra il fungo

Recenti ricerche sulla malattia di Crohn si sono concentrate molto sui batteri, ma a nuovo studio ha concluso che il fungo è un fattore nello sviluppo della malattia infiammatoria intestinale.

I ricercatori della Case Western Reserve University School of Medicine hanno condotto uno studio che ha valutato i pazienti affetti dalla malattia, nonché i loro parenti liberi da malattia.

Hanno esaminato batteri e funghi da campioni fecali. In tal modo, hanno trovato una forte interazione tra due batteri e un fungo nei membri della famiglia malati. Tale interazione era significativamente più alta rispetto ai loro parenti sani.

I batteri, Escherichia coli e Serratia marcescens, e un fungo, Candida tropicalis, lavorano insieme quando le cellule di E. coli si uniscono alle cellule fungine e a S. marcescens per generare un biofilm.

Quel biofilm può innescare infiammazioni e sintomi di Crohn. Secondo le stime, circa 780,000 americani hanno la malattia di Crohn.

“Il fungo si trova come colonizzatore nel nostro intestino. Il cambiamento nel microbiota causato da una serie di fattori, compreso l’uso di antibiotici, consente a questo fungo di prosperare e iniziare a causare problemi “, Mahmoud A. Ghannoum, Ph.D., professore e direttore del Center for Medical Mycology presso Case Western Reserve e University Hospitals Case Medical Center, ha detto a Healthline.

I ricercatori hanno anche notato che i batteri benefici erano più bassi nei pazienti di Crohn rispetto ai loro parenti sani.

I medici sapevano già che i batteri, insieme a fattori genetici e dietetici, avevano un ruolo nel causare la malattia. Le persone affette da questa malattia hanno una risposta immunitaria diversa a determinati batteri nell’intestino umano.

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Il fattore funghi

I funghi sono già stati collegati al Crohn negli esseri umani, ma questo studio è il primo a includere S. marcescens nel batterio legato al Crohn, o rete di batteri.

Lo studio è stato pubblicato su mBio. Comprendeva un totale di 69 persone di 13 famiglie in Francia e Belgio.

“Sappiamo già che i batteri, oltre ai fattori genetici e dietetici, svolgono un ruolo importante nel causare la malattia di Crohn”, ha detto Ghannoum in una nota.

Ghannoum spera che i risultati portino a un nuovo percorso nel trattamento della malattia che può migliorare la qualità della vita delle persone con Crohn.

“Dobbiamo stare attenti, però, e non attribuire solo la malattia di Crohn alla composizione batterica e fungina del nostro intestino”, ha avvertito.

Ghannoum ha chiesto ulteriori ricerche per “comprendere meglio il meccanismo di come il fungo e i due batteri cooperano per causare problemi”.

“Una volta fatto ciò, saremo in grado di eseguire ricerche traslazionali volte a sviluppare nuove opzioni di trattamento”, ha aggiunto.

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Considera anche i funghi

Alla ricerca ha partecipato anche il dottor Jean Frederic Colombel, gastroenterologo del Mount Sinai Hospital di New York.

Sebbene i funghi siano noti per essere presenti nel nostro corpo, questo studio fa più luce sul ruolo che possono svolgere.

“Forse in futuro, se vogliamo curare i pazienti con malattia di Crohn … dovremmo pensare non solo ai loro batteri ma anche ai funghi”, ha detto a Healthline.

Non vuole che la gente pensi che questo studio confermi i funghi come causa del Crohn, ma ha detto che certamente è “un pezzo del puzzle”.

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