Lasciando gli Stati Uniti per un’insulina a prezzi accessibili | DiabetesMine

Ultimamente le notizie nazionali coprono persone con diabete che si spostano in Canada o in Messico alla disperata ricerca di insulina più economica. Questo certamente non è un fenomeno nuovo, ma sta facendo notizia più frequentemente ora a causa della continua crisi della disponibilità di insulina in America.

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A questo punto, nessuno ha davvero bisogno di chiedersi perché gli americani stanno attraversando i confini per ottenere la loro insulina vitale. È abbastanza chiaro, visti i prezzi alle stelle che hanno portato al razionamento e persino alla morte, nel frattempo i prezzi dei farmaci sono inferiori fino all’80% fuori dal paese. Piuttosto, la copertura mediatica sta inducendo molti a chiedersi perché non si fossero rivolti a questa opzione prima, anche tra domande sulla legalità e sulla sicurezza.

In realtà è una di quelle pratiche tecnicamente illegali, ma è stata “depenalizzata” con un’esenzione politica generale per gli individui. Ciò significa che per molti anni le autorità – in questo caso FDA e Customs and Border Patrol – hanno consentito ai cittadini che rientrano nel paese di portare quantità limitate di farmaci necessari per il loro uso personale.

Personalmente, so che è possibile introdurre insulina per uso individuale perché l’ho fatto io. Sono andato in Canada in diverse occasioni da casa mia nel Michigan e ho acquistato l’insulina di cui avevo bisogno. Sebbene le mie esperienze siano variate da farmacia a farmacia, non ho riscontrato nemmeno una volta un problema che abbia ostacolato la mia missione.

Chiaramente, non sono solo.

 

Caravan che acquistano insulina nelle notizie

Quattro viaggi di gruppo di alto profilo che attraversano la frontiera per l’insulina a prezzi accessibili hanno fatto notizia a livello nazionale solo nei primi mesi del 2019, e secondo quanto riferito altri sono in lavorazione. Questa attenzione dei media sta portando un nuovo livello di conversazione sulla pratica che la nostra comunità sul diabete non ha mai visto prima.

  • A febbraio, un gruppo D-Community viaggiato dalla California a Tijuana acquistare l’insulina
  • A marzo, a Pittsburgh, PA, gruppo viaggiato insieme in Canada, facendo un viaggio di 250 miglia.
  • All’inizio di maggio, un gruppo di Minneapolis ha fatto un viaggio di 300 miglia a nord fino a Fort Frances, Ontario, per acquistare l’insulina. In quel caso, l’idea è stata lanciata per la prima volta in un gruppo Facebook da D-Mom Lija Greeseid e alla fine ha attirato molti altri dalla zona, tra cui i noti sostenitori del D Quinn Nystrom e D-Mom Nicole Smith-Holt (che ha perso il figlio di 26 anni Alec a causa del razionamento dell’insulina a causa dei prezzi elevati)
  • Anche all’inizio di maggio, un gruppo di cinque persone viaggiato da Metro Detroit a Windsor, Ontario, per lo stesso motivo, con un capogruppo che chiama in anticipo per prenotare l’insulina richiesta in modo che sia disponibile al loro arrivo

Le storie dei media e le nostre conversazioni con alcune persone coinvolte in questi viaggi confermano che non sono emersi problemi, né da farmacisti disposti a vendere loro insulina, né da fastidi da agenti di pattuglia di frontiera sulla via del ritorno negli Stati Uniti.

Mentre i costi variano tra le province canadesi, l’insulina su tutta la linea è straordinariamente meno costosa che negli Stati Uniti: da $ 30 a $ 45 per una fiala di insulina ad azione rapida come Humalog o Novolog (chiamata NovoRapid al di fuori degli Stati Uniti) contro ~ $ 300 negli Stati Uniti STATI UNITI D’AMERICA; e approssimativamente da $ 60 a $ 100 per una scatola di penne per insulina preriempite, contro verso l’alto di ~ $ 500 o più negli Stati Uniti E se qualcuno sta acquistando più fiale o penne, fai i conti: è una bella differenza di prezzo.

Wow!

Condividi su PinterestIl gruppo # insulin4all del Minnesota che si è recato in Canada per trovare insulina a prezzi accessibili

Molti di coloro che fanno questi viaggi si identificano come # insulin4all sostenitori attivi in ​​T1International, un’organizzazione senza scopo di lucro globale con sede nel Regno Unito che si è concentrata sull’insulina a prezzi accessibili sin dal suo lancio nel novembre 2014. Ora ha sedi in più della metà degli Stati Uniti e ha guidato proteste di fronte alle aziende farmaceutiche che hanno aiutato generare un ritmo crescente di copertura mediatica e influenza politica.

Si dice che questi stessi gruppi stiano pianificando più viaggi, forse anche roulotte più grandi, e chiedendo ad alcuni partecipanti di trasportare l’insulina negli Stati Uniti per altri che potrebbero averne bisogno.

 

I miei viaggi in Canada per l’insulina

La prima volta che l’ho provato io stesso è stato nel 2015, in seguito al nostro ritorno in Michigan e quando io e mia moglie siamo stati improvvisamente colti alla sprovvista dai prezzi esorbitanti dell’insulina a causa di un cambio di assicurazione. Fondamentalmente, il trasferimento di metà anno ci ha lasciato esposti inaspettatamente a una franchigia elevata. Perché abbiamo utilizzato la copertura assicurativa di mia moglie per la prima metà di quell’anno e non avevamo toccato la mia HDHP (piano sanitario con franchigia elevata), ci siamo improvvisamente resi conto che dovevamo pagare una cifra spaventosa prima che la copertura per le mie forniture mediche, compresa l’insulina, entrasse in vigore.

Sono entrato nel panico.

Fortunatamente, sapevo che esistevano delle opzioni. Ho il privilegio di avere amici nella comunità del diabete che si sono offerti di aiutare inviandomi alcune fiale in eccesso. Sapevo anche che nella peggiore delle ipotesi finanziarie potevo sempre rivolgermi Opzione di insulina da $ 25 di Walmart per colmare il divario fino all’entrata in vigore della nuova copertura assicurativa di mia moglie, sebbene si tratti di una formulazione di insulina della vecchia scuola che non è certamente la terapia ideale per la maggior parte delle persone che ora utilizzano marchi di insulina analogica.

A quel tempo, ero vagamente consapevole dell’opzione dell’insulina canadese, ma non capivo completamente se fosse qualcosa che potevo effettivamente fare da solo. Così ho deciso di indagare guidando fino a Windsor, una città canadese appena oltre il fiume Detroit entro 30 minuti da dove vivo nella periferia della metropolitana di Detroit.

Quella prima volta che mi avvicino al bancone di una piccola farmacia appena fuori Windsor è ancora fresca nella mia memoria. Probabilmente avevo un’aria terrorizzata, come se stessi prendendo parte a un’operazione illegale di contrabbando di cappa e spada. Avevo studiato le informazioni in linea, nonché le leggi applicabili, prima dei miei viaggi. Ma non alleviava le mie preoccupazioni.

“Sono qui per comprare l’insulina … (?),” Soffocai nervosamente, la mia voce che si alzava alla fine più in una domanda che in un’affermazione. Di certo mi aspettavo un terzo grado dal farmacista dietro il bancone. Ma non è successo niente del genere. È stato sorprendentemente semplice e senza incidenti, più facile di quanto non sia spesso qui negli Stati Uniti, dove le farmacie richiedono un lungo processo di verifica delle informazioni prima di poter discutere dei farmaci necessari.

Il confronto dei costi è stato sorprendente: ho pagato meno di $ 50 in valuta americana per una bottiglia di Humalog che stavo usando nel mio microinfusore in quel momento. In confronto, una singola fiala di quell’elisir negli Stati Uniti elaborata attraverso la mia deducibilità assicurativa sarebbe stata quattro volte il prezzo, a oltre $ 200 (se acquistata in una farmacia locale o per corrispondenza).

Come altri hanno riferito sui loro viaggi internazionali per l’insulina, ero più che sollevato ed euforico di trovare effettivamente un’insulina a prezzi accessibili. Ho sentito una fitta di rabbia per il fatto che fosse persino necessario arrivare a tanto, ma sono anche grato che la nostra D-Community abbia questa potenziale opzione se c’è una necessità personale.

Chiaramente, non sono solo. Ho anche parlato con molti altri nella mia regione metropolitana di Detroit e Great Lakes che hanno fatto questi viaggi in Canada per l’insulina. Una di vecchia data di tipo 1 dice che la sua assicurazione non copre la particolare marca di insulina che il suo medico ha stabilito essere la migliore per lei, ma non può permettersi le migliaia che costerebbe ogni mese di tasca propria. Quindi, attraversa il Canada dal sud-est del Michigan e lo compra lì per circa un decimo del prezzo (!) Di quello che costerebbe qui.

Altri riportano risparmi e ragioni simili, dalle sfide con Commutazione non medica sulle marche di insulina a franchigie elevate o addirittura nessuna assicurazione dove devono pagare i prezzi di listino al dettaglio.

Ecco perché lo facciamo.

Certo, avrei potuto comprare più insulina per fare scorta. Ma ho deciso di non farlo, sia per la mia cautela che per la consapevolezza che avevo accesso ad altre opzioni di emergenza negli Stati Uniti e non avevo bisogno di spingere la mia fortuna in Canada.

L’ho ripetuto da allora, ma di solito tornando a casa da un viaggio in Canada quando ero già nel paese per qualche altro motivo. Ho anche riflettuto sull’acquisto di quantità maggiori per me stesso o sulla risposta quando qualcun altro mi ha chiesto di acquistare l’insulina per loro mentre ero lì, ma ho deciso di non farlo perché non era un’emergenza personale o una necessità. Non mi sembrava giusto.

Perché sì, ci sono alcune regole in atto.

 

Ottenere l’insulina senza prescrizione medica?

Sebbene ufficialmente per legge non sia necessaria una prescrizione per acquistare l’insulina in Canada, non tutti i farmacisti lo sanno e alcuni hanno politiche effettive non scritte che richiedono di mostrarne una e verificarla prima di compilare il copione. Ho avuto un paio di incontri in luoghi in cui il farmacista non conosceva la lettera della legge canadese in cui si afferma che non è richiesta una prescrizione. Una volta ho dovuto chiedere al farmacista di cercarlo, e whala! – ha funzionato tutto. Un’altra volta una persona non mi avrebbe venduto insulina senza prescrizione in archivio, anche se ne avevo una copia cartacea. Sono semplicemente uscito e sono andato a cercare una farmacia alternativa, dove l’acquisto è stato effettuato senza incidenti.

Ogni volta ho acquistato una sola fiala e ho pagato in contanti. E dichiaro sempre la mia insulina acquistata in Canada e ho la documentazione scritta pronta al valico di frontiera, anche se non ho mai avuto bisogno di mostrarla. Solo una volta al valico di frontiera più piccolo a Port Huron, Michigan, l’agente del CBP mi ha chiesto se la mia insulina era per “uso personale” e io ho risposto che lo era, indicando che alcuni agenti sono alla ricerca di persone che importano medicinali con l’intenzione di rivenderli.

 

FDA e importazioni di farmaci

Il Guida della FDA sulla “importazione personale” in realtà afferma: “Nella maggior parte dei casi, è illegale per le persone importare farmaci o dispositivi negli Stati Uniti per uso personale perché questi prodotti acquistati da altri paesi spesso non sono stati approvati dalla FDA per l’uso e la vendita negli Stati Uniti. Ad esempio, un farmaco approvato per l’uso in un altro paese ma non approvato dalla FDA sarebbe considerato un farmaco non approvato negli Stati Uniti e, quindi, illegale da importare “.

Ma la stessa guida stabilisce anche che le esenzioni sono consentite se:

  • Il farmaco è per uso personale.
  • La quantità non è generalmente superiore a una fornitura di 90 giorni e la persona che la importa può:
  • Fornire il nome e l’indirizzo del medico autorizzato negli Stati Uniti responsabile del trattamento con il prodotto, o
  • Fornire la prova che il prodotto è per la continuazione di un trattamento iniziato in un paese straniero.

 

Preoccupazioni sull’importazione di insulina

Tutta la recente copertura mediatica su questo argomento, inclusa quella appariscente Storia di “Caravan to Canada” su tutti i giornali e in TV – è ovviamente utile per far luce sulla nostra crisi dei prezzi dell’insulina. È oltraggioso che le persone con diabete debbano abbandonare il proprio paese per ottenere insulina a prezzi accessibili in primo luogo.

Ma due punti su tutto questo mi preoccupano:

Regole di prescrizione: in primo luogo, il fatto che non è necessaria una prescrizione per acquistare insulina da banco in Canada o in Messico. Questo può essere liberatorio in molti modi. Ma come accennato, non tutti i farmacisti lo sanno, quindi i pazienti americani potrebbero finire frustrati o litigare con i farmacisti locali, il che potrebbe causare problemi. Inoltre, gli agenti di pattuglia di frontiera hanno ancora il diritto di chiedere di vedere una prescrizione prima di consentirti di riportare i farmaci negli Stati Uniti. Quindi tutta la copertura mediatica urla “Non hai bisogno di un Rx!” può essere un po ‘fuorviante; alcune persone possono finire per essere più confuse e disilluse di qualsiasi altra cosa.

Uso personale e politica pubblica: in secondo luogo, come quasi tutto il resto in questi giorni, l’idea di portare farmaci dall’esterno del paese è politicamente divisiva. I lobbisti e la gente del settore farmaceutico indicano “problemi di sicurezza” ogni volta che questo si presenta. Anche se potrei non essere necessariamente d’accordo che sia un problema di importanza personale, sono nervoso che tutti i media cominceranno a sollevare bandiere rosse e attireranno l’attenzione dei politici qui. Una conseguenza non intenzionale potrebbe essere una maggiore spinta per la FDA a reprimere la “politica di esenzione” che tradizionalmente consente a tutti, inclusa la pattuglia di frontiera, di guardare dall’altra parte.

Una cosa è se le persone attraversano il confine individualmente o in piccole quantità, ma quando inizi a vedere sforzi organizzati in cui c’è energia spesa per effettuare chiamate, prendere ordini e pianificare gli aspetti “Come fare per” di un viaggio internazionale, diventa un movimento. Non che tutto ciò che viene fatto sia nefasto, ma il gruppo più grande potrebbe diventare un bersaglio di coloro che potrebbero non voler vedere questa pratica continuare.

Finora non ci sono prove che qualcuno abbia tentato di acquistare e vendere insulina al di fuori degli Stati Uniti per un profitto commerciale. Ma alla fine, alcuni profittatori potrebbero prendere piede. Odio essere cinico, ma purtroppo è così che funziona il nostro mondo e spesso le mele marce rovinano il moggio per il resto di noi.

La mia grande speranza è che in questi tempi disperati, le misure disperate che siamo costretti a prendere servano a sottolineare la necessità di una soluzione, piuttosto che aprire semplicemente un’altra strada allo sfruttamento.

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