Lanciata una campagna per combattere contro la massiccia sorpresa ‘Out of

Quando il figlio di Susan Gillen, Matthew, è stato portato d’urgenza all’unità di terapia intensiva dopo un incidente in un parco di trampolini, non sapeva di dover fare da buttafuori alla porta della sua stanza d’ospedale.

Le persone che aveva bisogno di tenere fuori non erano estranei o truffatori, però. Erano personale medico non contrattato con la sua compagnia di assicurazioni.

Quando suo figlio è arrivato a Ospedale Mercy San Juan a Carmichael, in California, le persone che lo hanno registrato hanno accettato il piano assicurativo Blue Shield di Gillen. Ma a sua insaputa, ciò non significava che tutti coloro che trattavano suo figlio fossero automaticamente coperti.

“Non ci pensi”, ha detto Gillen a Healthline. “Tutto ciò di cui sei preoccupato è se tuo figlio vivrà.”

Matthew starebbe bene. Ma dopo il suo infortunio nel luglio 2014, Gillen ha scoperto che c’erano molti altri mal di testa in arrivo.

“Onestamente, l’intera faccenda è un disastro e lo vedo come fraudolento”, ha detto.

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Il dottore è dentro ma è anche ‘fuori’

In primo luogo, Gillen dice che l’ospedale le ha chiesto di pagare $ 6,250 prima di curare suo figlio.

“Ho detto loro di mandarmi una fattura”, ha detto.

Poi, a gennaio, ha ricevuto una fattura di $ 721 da Acute Care Surgery, una società dell’Ohio.

“Non avevo idea di cosa fosse”, ha detto Gillen. “Ho pensato che fosse per l’infortunio di mio figlio.”

Dopo aver chiamato la società e averli sollecitati per informazioni, Gillen ha appreso che il conto era per il medico che aveva curato Matthew al pronto soccorso.

Mentre Mercy San Juan faceva parte della sua rete assicurativa, il medico curante quel giorno non aveva un contratto con loro, quindi il conto non era coperto dalla sua assicurazione o fatturato come assistenza di emergenza.

Susan Gillen

“Come può essere? Non ho scelto il mio dottore. L’ospedale dovrebbe avere solo medici che accettano la stessa assicurazione che fanno “, ha detto Gillen. “Non è assolutamente colpa mia. La maggior parte delle persone si sarebbe arresa e l’avrebbe pagata. Potrei semplicemente pagare il conto, ma sono arrabbiato. “

Gillen ha combattuto, insieme a un conto separato di $ 1,400 che è andato a collezioni che ha detto di non aver mai ricevuto in primo luogo.

“L’intera cosa è un gioco, per quanto ne vedo”, ha detto. “Il consumatore è costretto a pagare questi importi, che siano corretti o meno, per paura degli incassi”.

I funzionari di Mercy San Juan hanno dichiarato in una e-mail a Healthline: “La nostra massima priorità è la cura e la sicurezza dei nostri pazienti. Rispettiamo la privacy dei nostri pazienti e legalmente non possiamo discutere le specifiche della loro cura. Crediamo che questo sia un problema tra il paziente e l’assicuratore “.

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I gruppi di difesa dei consumatori si uniscono alla lotta

Il caso di Gillen non è unico.

Dall’implementazione dell’Affordable Care Act (ACA), casi come il suo sono in aumento. I problemi sistemici con le fatture ospedaliere a sorpresa hanno attirato l’attenzione di gruppi come Unione dei consumatori che vogliono la chiusura di scappatoie per impedire a medici, specialisti, laboratori e ospedali di mettere i pazienti contro le loro compagnie di assicurazione quando hanno rispettato le regole.

In California, Consumer Watchdog e altri hanno citato in giudizio Blue Shield in particolare per aver fuorviato i propri clienti sull’ampiezza della copertura offerta dai loro nuovi piani ACA.

Oggi, il Department of Managed Health Care della California ha annunciato un accordo con Blue Shield sulla questione. Tuttavia, non tutti i sostenitori dei consumatori sono soddisfatti. In un comunicato stampa, Consumer Watchdog ha affermato che l’accordo “non garantisce che i clienti Blue Shield siano completamente rimborsati per i costi sostenuti a seguito delle false dichiarazioni dell’azienda in merito alla sua rete di medici e ospedali”.

Lo stato ha raggiunto un accordo simile con Anthem Blue Cross.

Liz Helms, presidente e CEO di California Chronic Care Coalition (CCCC), lei stessa è stata colpita da una fattura inaspettata per l’assistenza sanitaria che aveva ritenuto coperto. È diventata una sostenitrice dei diritti dei pazienti perché non vuole che nessuno debba affrontare la stessa cosa.

Viene lanciato il CCCC MyPatientRights.org a luglio, un sito dedicato ad aiutare le persone a navigare in questo processo spesso estenuante e costoso.

“È molto confuso per molte persone. Quello che non sai è quando pensi di aver pagato le bollette e poi, fuori campo, ne sei colpito da un altro per centinaia di dollari che non avresti dovuto essere fatturato in primo luogo “, Helms ha detto a Healthline. “È un problema più grande di quanto pensiamo. Non sappiamo a quante persone sta succedendo questo. “

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Un terzo dei pazienti riferisce di aver ricevuto fatture a sorpresa

Secondo un Indagine sui rapporti dei consumatori, un terzo degli americani riferisce di aver ricevuto una fattura medica a sorpresa negli ultimi due anni quando la loro assicurazione sanitaria ha pagato meno del previsto.

Consumers Union, il braccio di tutela dei consumatori di Consumer Reports, sta spingendo per cambiare queste pratiche a livello statale.

DeAnn Friedholm, direttore della riforma sanitaria per l’Unione dei consumatori, ha detto che evitare queste bollette a sorpresa può essere abbastanza difficile quando si può anticipare una visita medica, ma le situazioni di emergenza lo rendono ancora più difficile.

“Per anni abbiamo sentito storie dell’orrore di consumatori colpiti da fatture mediche a sorpresa a seguito di procedure di routine e di emergenza”, ha detto in un comunicato stampa. “Anche se vai in un ospedale della tua rete, la sfortunata verità è che non vi è alcuna garanzia che tutto il tuo trattamento – sia che si tratti del radiologo, dell’anestesista o del lavoro di laboratorio – sarà trattato come in rete, lasciando i pazienti a causa di migliaia di dollari che non avevano mai previsto “.

La storia di Gillen non ha un lieto fine. Dopo circa 12 ore al telefono e mesi di contrattazioni con l’ospedale e la sua compagnia di assicurazioni, il sistema finalmente l’ha presa.

“Ho ceduto e pagato, ma almeno ho litigato”, ha detto.

Dopo l’accordo di oggi, potrebbe essere in grado di chiedere il rimborso a Blue Shield. Una causa pendente in un tribunale di San Francisco determinerà se i clienti come Gillen hanno diritto a un rimborso per tutti i loro costi vivi o solo per una frazione.

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