Influenza aviaria: sintomi, cause e fattori di rischio

Cos’è l’influenza aviaria?

L’influenza aviaria, chiamata anche influenza aviaria, è un’infezione virale che può infettare non solo gli uccelli, ma anche gli esseri umani e altri animali. La maggior parte delle forme di virus sono limitate agli uccelli.

L’H5N1 è la forma più comune di influenza aviaria. È mortale per gli uccelli e può facilmente influenzare gli esseri umani e altri animali che entrano in contatto con un trasportatore. Secondo il Organizzazione Mondiale della Sanità, H5N1 è stato scoperto per la prima volta negli esseri umani nel 1997 e ha quasi ucciso 60 per cento di quelli infetti.

Al momento, non è noto che il virus si diffonda tramite il contatto da uomo a uomo. Tuttavia, alcuni esperti temono che l’H5N1 possa rappresentare un rischio di diventare una minaccia pandemica per gli esseri umani.

Quali sono i sintomi dell’influenza aviaria?

Potresti avere un’infezione da H5N1 se manifesti sintomi tipici di tipo influenzale come:

  • tosse
  • diarrea
  • difficoltà respiratorie
  • febbre (oltre 100.4 ° F o 38 ° C)
  • mal di testa
  • dolori muscolari
  • malessere
  • naso che cola
  • mal di gola

Se sei esposto all’influenza aviaria, dovresti informare il personale prima di arrivare allo studio del medico o all’ospedale. Avvisarli in anticipo consentirà loro di prendere precauzioni per proteggere il personale e gli altri pazienti prima di prendersi cura di te.

Quali sono le cause dell’influenza aviaria?

Sebbene esistano diversi tipi di influenza aviaria, l’H5N1 è stato il primo virus dell’influenza aviaria a infettare l’uomo. La prima infezione si è verificata a Hong Kong nel 1997. L’epidemia era collegata alla manipolazione del pollame infetto.

L’H5N1 si trova naturalmente negli uccelli acquatici selvatici, ma può diffondersi facilmente al pollame domestico. La malattia viene trasmessa all’uomo attraverso il contatto con feci di uccelli infette, secrezioni nasali o secrezioni dalla bocca o dagli occhi.

Il consumo di pollame cotto correttamente o uova di volatili infetti non trasmette l’influenza aviaria, ma le uova non dovrebbero mai essere servite liquide. La carne è considerata sicura se è stata cotta a una temperatura interna di 165 ° C (73.9ºF).

Quali sono i fattori di rischio dell’influenza aviaria?

H5N1 ha la capacità di sopravvivere per lunghi periodi di tempo. Gli uccelli infettati da H5N1 continuano a rilasciare il virus nelle feci e nella saliva fino a 10 giorni. Il contatto con superfici contaminate può diffondere l’infezione.

Potresti avere un rischio maggiore di contrarre l’H5N1 se sei:

  • un allevatore di pollame
  • un viaggiatore che visita le aree colpite
  • esposti a volatili infetti
  • qualcuno che mangia pollame o uova poco cotti
  • un operatore sanitario che si prende cura di pazienti infetti
  • un membro della famiglia di una persona infetta

Come viene diagnosticata l’influenza aviaria?

Il Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC) ha approvato un test progettato per identificare l’influenza aviaria. Il test è chiamato primer e set di sonde RT-PCR per il virus dell’influenza A / H5 (linea asiatica) in tempo reale. Può offrire risultati preliminari in sole quattro ore. Tuttavia, il test non è ampiamente disponibile.

Il medico può anche eseguire i seguenti test per cercare la presenza del virus che causa l’influenza aviaria:

  • auscultazione (un test che rileva suoni respiratori anormali)
  • differenziale dei globuli bianchi
  • coltura nasofaringea
  • radiografia del torace

È possibile eseguire ulteriori test per valutare il funzionamento del cuore, dei reni e del fegato.

Qual è il trattamento per l’influenza aviaria?

Diversi tipi di influenza aviaria possono causare sintomi diversi. Di conseguenza, i trattamenti possono variare.

Nella maggior parte dei casi, il trattamento con farmaci antivirali come l’oseltamivir (Tamiflu) o lo zanamivir (Relenza) può aiutare a ridurre la gravità della malattia. Tuttavia, il farmaco deve essere assunto entro 48 ore dalla comparsa dei primi sintomi.

Il virus che causa la forma umana dell’influenza può sviluppare resistenza alle due forme più comuni di farmaci antivirali, l’amantadina e la rimantadina (Flumadine). Questi farmaci non dovrebbero essere usati per trattare la malattia.

Alla tua famiglia o ad altre persone a stretto contatto con te potrebbero essere prescritti antivirali come misura preventiva, anche se non sono malati. Sarai messo in isolamento per evitare di diffondere il virus ad altri.

Il medico può metterti su una macchina per la respirazione se sviluppi una grave infezione.

Qual è la prospettiva per qualcuno con l’influenza aviaria?

Le prospettive per l’infezione da influenza aviaria dipendono dalla gravità dell’infezione e dal tipo di virus influenzale che la causa. L’H5N1 ha un alto tasso di mortalità, mentre altri tipi no.

Alcune potenziali complicazioni includono:

  • sepsi (una risposta infiammatoria potenzialmente fatale a batteri e altri germi)
  • polmonite
  • insufficienza d’organo
  • distress respiratorio acuto

Chiama il tuo medico se hai sintomi influenzali entro 10 giorni dalla manipolazione degli uccelli o dal viaggio in aree con un focolaio di influenza aviaria noto.

Come si previene l’influenza aviaria?

Il medico potrebbe consigliarti di sottoporti a un vaccino antinfluenzale in modo da non contrarre anche un ceppo influenzale umano. Se si sviluppa contemporaneamente sia l’influenza aviaria che quella umana, si potrebbe creare una nuova forma di influenza potenzialmente mortale.

Il CDC non ha emesso raccomandazioni contro i viaggi nei paesi interessati da H5N1. Tuttavia, puoi ridurre al minimo il rischio evitando:

  • mercati all’aperto
  • contatto con uccelli infetti
  • pollame crudo

Assicurati di praticare una buona igiene e lavati le mani regolarmente.

La FDA ha approvato un vaccino progettato per proteggere dall’influenza aviaria, ma il vaccino non è attualmente disponibile al pubblico. Gli esperti raccomandano di utilizzare il vaccino se l’H5N1 inizia a diffondersi tra le persone.

Per saperne di più: tutto quello che c’è da sapere sull’influenza »

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