Infermieri: oberati di lavoro e carenza di personale in prima linea

Ci sono 3.9 milioni infermieri pratici registrati e autorizzati negli Stati Uniti.

Non tutti, tuttavia, sono contenti del loro lavoro.

A 2014 sondaggio degli oltre 3,300 infermieri hanno scoperto di essere stressati, oberati di lavoro, sottovalutati e sottoutilizzati.

Di quegli infermieri intervistati dal Vickie Milazzo Institute di Houston, il 64% ha affermato di dormire raramente dalle sette alle otto ore per notte. Un altro 31% ha affermato di dormire a sufficienza solo due o tre notti a settimana.

E nonostante operi nel settore sanitario, il 77% degli infermieri ha affermato di non mangiare regolarmente.

Possono anche avere turni lunghi e disponibilità su chiamata che li rende più propensi a svolgere turni di 24 o 36 ore.

Il sondaggio ha anche rilevato che il 75% degli infermieri ritiene di non avere abbastanza autorità. E l’89% ha affermato di non poter lavorare in modo efficiente a causa di superiori apatici e mancanza di personale di supporto.

Nick Angelis, un infermiere anestesista della Florida, ha affermato che gli infermieri si trovano in una posizione difficile a causa dei metodi di cura standardizzati e della necessità di evitare che le compagnie di assicurazione sanitaria neghino il rimborso.

“Invece di pensare in modo critico e decidere cosa è meglio per il singolo paziente, il carico di lavoro dell’infermiere dipende invece da protocolli inflessibili e dall’evitare sanzioni istituzionali”, ha detto Angelis.

Durante un turno, il naso di un paziente ha iniziato a sanguinare copiosamente. Le infermiere non potevano contattare un medico, quindi nel frattempo Angelis suggerì di curare il paziente con uno dei due rimedi fino a quando un medico non fosse disponibile.

“Erano sbalorditi e mi hanno ricordato che, a differenza degli infermieri anestesisti, le infermiere preparate da scapolo non dovevano trovare soluzioni farmaceutiche”, ha ricordato. “Avevano ragione … ma avrebbero dovuto ancora pensare a come risolvere il problema nel caso in cui un medico non fosse mai arrivato per salvare il paziente.”

Beth Anne Schwamberger ha smesso di lavorare come infermiera pediatrica alcuni anni fa per ragioni simili.

“La maggior parte delle notti di lavoro, non mi sono sentita in grado di fornire ai miei pazienti l’assistenza di alta qualità che meritavano a causa della mancanza di personale e dell’accesso a residenti non addestrati come punto di contatto principale”, ha detto. Durante un turno di notte, un paziente non ha ricevuto il test diagnostico necessario e un altro non è stato posto in terapia intensiva per mancanza di spazio.

Schwamberger, di Pittsburgh, ha detto che un sistema in cui un altro medico potrebbe essere raggiunto in caso di emergenza – senza respingimenti – avrebbe aiutato. Inoltre, disporre di un processo per gestire una maggiore acutezza e numero dei pazienti avrebbe migliorato la sua esperienza e anche i risultati dei pazienti.

“Come infermieri, passiamo gran parte del nostro tempo a sostenere e discutere a favore dei nostri pazienti. Non dovremmo avere una lotta così in salita solo per ottenere ai nostri pazienti il ​​trattamento che meritano “, ha detto.

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Stipendi difficili da trovare

Ospedali sottofinanziati e salari bassi sono un altro peso significativo per gli infermieri.

Solo il 16 per cento degli infermieri intervistati ha dichiarato di essere equamente retribuito.

Di tutti gli intervistati, il 40% ha affermato di non essere retribuito in modo equo e il 44% ha affermato di essere pagato in modo equo, ma potrebbe utilizzare un risarcimento aggiuntivo. PayScale.com riferisce che gli infermieri guadagnano in media circa $ 55,203 all’anno.

Secondo un studio quest’anno da WalletHub, Washington è stata classificata come il miglior stato per gli infermieri in cui lavorare, seguita da Illinois, Texas e Oregon. La Louisiana era l’ultima tra gli stati e Washington, DC, era l’ultima.

Molte persone sono stressate sul lavoro, ma cattive condizioni di lavoro e budget limitati per gli infermieri possono avere un impatto sulla cura del paziente. UN 2013 studio nel Journal of Patient Safety stima che tra 210,000 e 440,000 pazienti muoiono negli ospedali ogni anno a causa di errori medici. Questi possono accadere quando un’infermiera è esausta o non ha l’autorità di prendere decisioni critiche.

A 2011 sondaggio presi da circa 95,000 infermieri hanno rilevato che il 36% degli infermieri negli ospedali e il 47% degli infermieri nelle case di cura che forniscono assistenza diretta ai pazienti, ha affermato che il loro carico di lavoro ha causato loro la mancanza di cambiamenti nelle condizioni dei loro pazienti.

“Il nostro ospedale sottofinanziato non ha fornito infermieri in piscina galleggiante per il nostro piano. Il massimo che potevamo fare era implorare un manager di entrare e aiutarlo, e questo non ha avuto successo il 95% delle volte. Ci è stato solo detto di fare del nostro meglio “, ha detto Schwamberger. “Quando il tuo meglio significa che i tuoi pazienti sono ad alto rischio di non essere trattati in modo appropriato, molti infermieri scelgono di andarsene semplicemente piuttosto che rischiare la nostra licenza per dover fornire cure in un ambiente così rischioso.”

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Ambito di pratica

Nel caso di Angelis, il paziente con il naso sanguinante avrebbe potuto ricevere cure migliori se Angelis avesse avuto un campo di pratica esteso. “Ambito di pratica” si riferisce alle restrizioni legali che regolano ciò che gli infermieri ei medici possono e non possono fare.

Matthew McHugh, un ricercatore di risultati infermieristici e di politiche e un professore presso l’Università della Pennsylvania, ha detto che c’è spazio per un’azione legislativa per espandere l’ambito della pratica, in particolare per gli infermieri di pratica avanzata con più istruzione.

Molti problemi possono essere risolti internamente se la direzione è attenta, ha affermato.

Ad esempio, molti infermieri sono responsabili dell’installazione, rimozione e monitoraggio del catetere urinario. Se lasciati troppo a lungo, tuttavia, i cateteri possono causare infezioni, che rientrerebbero nell’ambito della pratica del medico.

In alcune strutture mediche, la direzione ha emanato un protocollo che consente agli infermieri di decidere se rimuovere un catetere senza dover consultare un medico. Ciò può prevenire complicazioni per il paziente, poiché a volte può richiedere del tempo per ottenere l’approvazione di un medico.

“Ci sono molte cose che non richiedono un cambiamento di politica”, ha detto McHugh.

Nel caso dei cateteri, questo è il tipo di decisione che può avere un enorme impatto sui risultati e sulla felicità del paziente, oltre che sulla soddisfazione sul lavoro dell’infermiere. Tutti questi fattori possono essere “ostacolati”, ha detto McHugh, dovendo passare attraverso la burocrazia.

Pegge Bell, direttore della Eleanor Mann School of Nursing presso l’Università dell’Arkansas, ha detto che gli infermieri stanno aprendo la strada per migliorare le operazioni sul posto di lavoro.

Ad esempio, la fretta di riportare i pazienti Medicare a casa entro un periodo di 30 giorni ai sensi dell’Affordable Care Act (ACA) offre agli infermieri meno tempo per aiutare i pazienti a gestire meglio il loro trattamento a lungo termine.

“Penso che [i pazienti] vengano dimessi prima che siano pronti a gestire completamente le cose”, ha detto. “Quando non sanno cos’altro fare, tornano al pronto soccorso.”

Gli infermieri – o “soldati di prima linea”, come li chiama Bell – stanno assumendo un ruolo di leadership sollevando queste preoccupazioni. Con manager reattivi, stanno “apportando un cambiamento molto positivo”.

L’uso di infermieri di pratica avanzata, come infermieri professionisti certificati o ostetriche infermiere certificate, può anche dare agli infermieri più potere decisionale. In alcuni stati questi infermieri funzionano in modo indipendente. E in altri lavorano in collaborazione con un medico o un team di assistenza ai pazienti. Molte istituzioni hanno provato questo approccio per migliorare la soddisfazione degli infermieri e gli esiti dei pazienti alla luce della carenza di medici.

McHugh ha detto che gran parte del dibattito sull’espansione dell’ambito della pratica si applica agli infermieri di pratica avanzata, non a tutti gli infermieri registrati.

A 2010 Rapporto dell’Istituto di medicina ha esortato i legislatori statali a rimuovere le barriere nella portata della pratica degli infermieri e un 2012 Associazione del governatore nazionale ha invitato gli stati a pensare a cambiare il loro ambito di applicazione della legislazione per consentire agli infermieri di fornire cure primarie.

Il American Association of Nurse Practitioners (AANP) riferisce che 19 stati e Washington consentono agli infermieri di diagnosticare e curare i pazienti senza coinvolgere un medico, cosa nota come pratica completa. Altri stati consentono una pratica ridotta o limitata.

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I sindacati sono la risposta?

Dare agli infermieri più autorità, però, non è sufficiente per migliorare le loro condizioni di lavoro. Susan Sepples, professore associato di infermieristica presso l’Università del Southern Maine, ha affermato pubblicamente che le preoccupazioni degli infermieri vengono prese sul serio quando c’è una minaccia di sindacalizzazione, ma che una mentalità “noi contro loro” non crea un lavoro positivo ambiente.

McHugh ha aggiunto che i sindacati possono essere utili per gli infermieri, ma farne automaticamente parte non ha risolto tutti i problemi che gli infermieri devono affrontare sul lavoro.

Con i sindacati arriva la questione delle quote associative: molte infermiere le pagano ma le condizioni non migliorano. Recentemente, la Corte Suprema ha stabilito che gli operatori sanitari a domicilio non possono essere dipendenti pubblici, quindi non devono contribuire con denaro per finanziare un sindacato dei dipendenti.

Il caso della Corte Suprema riguardava la residente dell’Illinois Pam Harris che si prende cura di suo figlio fisicamente disabile utilizzando i sussidi di invalidità del governo. I suoi salari vengono pagati tramite Medicaid e lo stato considera lavoratori come i dipendenti pubblici di Harris in grado di contrattare collettivamente con lo stato.

Harris non era un membro di un’unità rappresentata dai sindacati, ma ha citato in giudizio a nome di coloro che devono pagare contributi “equa quota” per aiutare a finanziare i sindacati dei dipendenti. Le organizzazioni anti-sindacali che hanno sostenuto la causa hanno affermato che le quote di partecipazione equa date a un sindacato del settore pubblico sono pagamenti politici perché il sindacato può negoziare con il governo come datore di lavoro.

Se i sindacati non sono una panacea, che cos’è? Secondo il sondaggio dell’Istituto Vickie Milazzo, gli ospedali possono fare diverse cose per aiutare gli infermieri. Gli ospedali devono stabilire orari di lavoro realistici, dare agli infermieri l’autorità di assumersi la responsabilità in caso di emergenza, dare voce agli infermieri veterani alle riunioni di gestione, offrire pasti e spuntini sani e coltivare una cultura di fiducia e rispetto.

Se la situazione non migliora, anche gli ospedali potrebbero essere colpiti. Se gli infermieri sono sotto pressione, è probabile che compaia nei sondaggi sui pazienti come parte della valutazione dei fornitori e dei sistemi sanitari dei consumatori ospedalieri, che influisce su quanto il governo rimborsa gli ospedali per le cure che forniscono.

“Burnout e insoddisfazione sono sempre un rischio in qualsiasi servizio umano”, ha detto McHugh. “Questo si traduce in una scarsa esperienza del paziente.”

Nella sua ricerca, McHugh ha scoperto che gli infermieri si preoccupano più delle condizioni di lavoro che della retribuzione. La direzione può cambiare la situazione, in modo simile al modo in cui le società Fortune 500 attuano strategie aziendali positive. Le preoccupazioni e le soluzioni degli infermieri dovrebbero essere prese in considerazione quando si elaborano miglioramenti, ha detto McHugh.

Il miglioramento delle condizioni di lavoro può impedire il turnover degli infermieri e l’assenteismo, il che aumenta anche i costi. Il Magnet Recognition Program dell’American Nurses Credentialing Center è un buon esempio di un modello che promuove un ambiente di lavoro migliore per gli infermieri e, quindi, una migliore assistenza ai pazienti.

“È un problema di qualità dell’assistenza”, ha detto McHugh. “Questo è in definitiva il business della sanità”.

Nota del redattore: questa storia è stata originariamente pubblicata il 7 luglio 2014 ed è stata aggiornata il 27 settembre 2016.

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