Il farmaco per combattere la leucemia mieloide acuta è a portata di mano di ricerca

Un team di ricercatori dell’Università del Queensland ha scoperto un bersaglio molecolare che potrebbe portare allo sviluppo di un nuovo farmaco che potrebbe essere utilizzato per combattere la leucemia mieloide acuta (AML). Inoltre, i ricercatori ritengono che se un tale farmaco fosse sviluppato, potrebbe anche essere efficace nel trattamento di altre forme di leucemia e possibilmente di diversi tipi di cancro. I risultati della ricerca appaiono sulla rivista Sangue.

L’AML inizia nel midollo osseo, che è la parte interna morbida delle ossa, dove vengono prodotti i nuovi globuli. Nella maggior parte dei casi, si sposta rapidamente nel sangue. A volte può diffondersi ad altre parti del corpo, inclusi i linfonodi, il fegato, la milza, il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) e i testicoli.

L’American Cancer Society (ACS) stima che nel 2014 ci saranno circa 52,380 nuovi casi di tutti i tipi di leucemia e 24,090 decessi per tutti i tipi di leucemia. L’ACS prevede circa 18,860 nuovi casi di AML, la maggior parte dei quali sarà negli adulti. L’ACS stima anche che ci saranno circa 10,460 decessi per AML. Ancora una volta, quasi tutti i casi saranno negli adulti.

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Docking di due proteine

I ricercatori hanno scoperto che il “docking” di una proteina, chiamata proteina Myb, con un’altra proteina, la proteina p300, era fondamentale per lo sviluppo dell’AML. Il ricercatore senior, il professor Tom Gonda della School of Pharmacy dell’Università del Queensland, ha dichiarato in un comunicato stampa che la proteina Myb è stata prodotta dall’oncogene MYB, un gene che aveva il potenziale per provocare il cancro ed era necessario per la continua crescita della leucemia cellule. “I nostri dati identificano il ruolo critico di questa interazione Myb-p300 e mostrano che l’interruzione di questa interazione potrebbe portare a una potenziale strategia terapeutica”, ha detto Gonda.

Gonda ha continuato affermando che la ricerca potrebbe aprire la strada allo sviluppo di un farmaco per bloccare questa interazione e fermare la crescita delle cellule AML, così come le cellule di altri tipi di leucemia.

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Myb Protein Critical per la normale formazione delle cellule del sangue

Avvertendo che MYB è anche essenziale per la normale formazione delle cellule del sangue, Gonda ha detto che è necessario un approccio per mirarlo che non interrompa completamente la normale produzione di cellule del sangue.

Il lavoro dei ricercatori dimostra che le cellule del sangue normali possono continuare a formarsi anche quando l’interazione Myb-p300 non è in grado di verificarsi. Questa scoperta suggerisce che un farmaco che blocca l’interazione potrebbe essere sicuro per l’uso nei pazienti, secondo i ricercatori.

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È necessaria la ricerca futura

Sottolineando che la ricerca è in una fase molto precoce, Gonda ha detto che i ricercatori ritengono che i loro risultati abbiano il potenziale per portare enormi vantaggi nella lotta contro la leucemia e, possibilmente, altri tumori.

Poiché Myb non era un obiettivo convenzionale per i farmaci, il team potrebbe studiare altri modi per mirare a MYB, incluso il targeting dei geni e delle proteine ​​che funzionano a valle di MYB.

“Se riusciamo a bloccare le molecole a valle controllate da MYB, potremmo ottenere lo stesso risultato”, ha detto Gonda.

Infine, Gonda ha affermato: “Lo sviluppo di farmaci e le successive sperimentazioni cliniche sono processi lunghi, ma speriamo che questa ricerca abbia un futuro promettente”.

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