Gli infermieri affrontano “ansia da morte” dal lavoro nei pronto soccorso

Come reagiscono gli infermieri del pronto soccorso – tanto meno funzionano – quando sono costantemente circondati dalla morte? 

Alcuni si sono chiusi mentalmente.

“[Loro] fanno semplicemente il loro lavoro, come un robot”, ha detto Christine Kovner, Ph.D., RN, un collega senior presso l’Hartford Institute for Geriatric Nursing e un professore presso il College of Nursing presso la NYU. “È possibile fare un lavoro in questo modo, ma lungo la strada l’infermiera probabilmente dovrà affrontare delle conseguenze.” 

Molti altri sperimentano “ansia da morte”, uno stato che li rende più consapevoli della propria mortalità e crea un alto livello di stress e disagio. 

An articolo sulla rivista Emergency Nurse chiede ai dirigenti ospedalieri di riconoscere i segni e i sintomi di questa condizione e di mettere in atto interventi per contribuire a migliorare la salute mentale del proprio personale. 

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Chi è a rischio?

Gli infermieri sono particolarmente vulnerabili alla condizione debilitante a causa della natura del loro lavoro e della costante esposizione alla morte, secondo Mike Brady, uno studente di dottorato alla Swansea University, docente alla Open University e supervisore clinico paramedico presso il South West Ambulance Service di il Regno Unito 

Kovner dice che non sono solo gli infermieri. “Potrebbero essere più a rischio a causa della quantità di tempo che trascorrono con i pazienti, ma non so se abbiano più probabilità di avere problemi rispetto a medici, fisioterapisti o altri operatori sanitari”, ha detto. “Non c’è niente di intrinseco nell’essere un’infermiera che li renderebbe più suscettibili.”

Tuttavia, Brady afferma che le organizzazioni sanitarie devono rendere gli infermieri consapevoli dei rischi del disturbo, noto anche come tanatofobia, e fornire al personale l’accesso agli interventi per evitare che la condizione influisca sulla loro salute fisica e mentale.

Un nuovo concetto

Sebbene gli infermieri possano essere ben consapevoli dello stress quotidiano del lavoro e del potenziale di esaurimento, Brady ha affermato in una dichiarazione che molti infermieri e paramedici di emergenza potrebbero non essere consapevoli dell’ansia da morte, anche se sono esposti ad essa ogni giorno.

Kovner ha detto che l’istruzione è una chiave.

“I programmi infermieristici variano molto in tutto il paese e variano in termini di come insegnano e lavorano con gli studenti sulla questione della morte e del morire”, ha detto Kovner. 

Ha detto che il programma universitario della NYU affronta l’argomento. 

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Dipendenti a rotazione?

Brady suggerisce alle organizzazioni di prendere in considerazione la rotazione degli operatori sanitari di emergenza in modo che non siano eccessivamente esposti alla mortalità.

Gli amministratori sanitari devono anche valutare i dipendenti coinvolti in casi critici rispetto a uno strumento di gestione del rischio di trauma per vedere se sono ad alto rischio di ansia da morte, ha affermato. 

Kovner, tuttavia, dubita che la rotazione possa aiutare. 

“Penso che le persone debbano imparare a gestire il loro ambiente di lavoro e, se hanno problemi, dovrebbero ottenere aiuto dall’organizzazione, all’interno della comunità, o prendere la decisione di accettare un altro lavoro”, ha detto.

Kamienski ha aggiunto: “Penso che l’idea di far allontanare le persone non sia affatto una soluzione pratica. L’ED deve disporre di personale 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX. Tutto il personale ED deve essere preparato ad affrontare situazioni di vita e di morte tutte le volte che si verificano. Questo vale anche per gli infermieri di oncologia e di terapia intensiva e le aree di terapia intensiva neonatale. Semplicemente non è pratico dire: “Oggi sarai riassegnato, quindi non devi affrontare queste situazioni.” “

Fornire sessioni di debriefing dopo un incidente traumatico è un altro modo per combattere l’ansia da morte. 

Kovner suggerisce alle organizzazioni di condurre piccole riunioni settimanali di gruppo per i membri del personale perennemente intorno al trauma.

La professoressa Mary Kamienski, Ph.D., RN, una collega dell’Academy of Emergency Nursing e direttrice di specialità del percorso di assistenza di emergenza per infermiere di famiglia offerto come dottorato presso la Rutgers School of Nursing, ha detto che Rutgers sostiene pienamente il concetto di debriefing dipendenti a seguito di esposizione a situazioni di morte o di pre-morte in, tra l’altro, il pronto soccorso.

Tuttavia, pensa che molti infermieri resisteranno a questo approccio perché ritengono che sia obbligatorio semplicemente “andare avanti”.  

Insegnare la “teoria del caos”

Un altro modo in cui le scuole per infermieri possono aiutare gli studenti a far fronte allo stress che incontreranno sul lavoro è insegnare loro la “teoria del caos” in modo che possano gestire l’intensità del pronto soccorso e mantenere la calma in situazioni di stress. 

Mentre Kamienski crede che ci sia un posto per la teoria del caos nell’assistenza sanitaria, sarebbero necessarie ulteriori ricerche per determinare “se apprenderla può davvero ridurre l’ansia da morte”. Continua dicendo: “L’intero concetto dovrebbe essere definito e poi esplorato. Dubito che ci sia una risposta. ” 

Elena Capella, Ed.D., assistente professore e direttrice del programma online di Master in Infermieristica presso la School of Nursing and Health Professions di San Francisco, afferma di insegnare agli studenti che una “mentalità Zen” è essenziale per gestire lo stress di 12- turni di ora, mancanza di sonno e cattiva alimentazione. 

Questi problemi, ha detto, possono spesso portare a problemi di sonno cronici, obesità, diabete e malattie cardiovascolari.

Mentre Kovner ha affermato che alcune prove supportano l’effetto calmante dello yoga e della meditazione, Kamienski non abbraccia l’approccio Zen e pensa che nemmeno gli altri lo faranno.

“Alcuni potrebbero trovarlo utile, ma nella mia esperienza, la maggior parte non lo farebbe”, ha detto. “[Gli infermieri] sembrano essere più concreti nel nostro pensiero. Non indurito, ma realistico. “

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