Eyebright: benefici, dosaggio ed effetti collaterali

Eyebright è un’erba con piccoli fiori bianchi che presentano strisce viola e una spruzzata di giallo vicino al centro.

È stato utilizzato nella medicina tradizionale a base di erbe in Europa per secoli, in particolare per disturbi oculari minori come arrossamento e irritazione (1, 2).

Il nome greco dell’erba, Euphrasia, significa gioia, riferendosi a come potresti sentirti se l’erba ripristina la salute degli occhi (2).

Questo articolo esamina gli usi, i potenziali benefici, le informazioni sul dosaggio e le precauzioni per l’ebbrezza degli occhi.

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Cos’è l’ebbrezza degli occhi?

Eyebright (Euphrasia officinalis) è un’erba che cresce comunemente in Europa, Asia e Nord America. È alto 2-8 pollici (5-20 cm) e fiorisce solo per pochi mesi verso la fine della sua stagione di crescita (2).

L’ebbrezza cresce bene in un terreno povero e, essendo una pianta semi-parassita, riceve parte della sua acqua e dei nutrienti dalle radici delle piante vicine.

I suoi steli, foglie e fiori sono usati nella fitoterapia tradizionale, anche come tè e integratori alimentari.

Eyebright è utilizzato anche in omeopatia, una forma di medicina naturale che utilizza sostanze estremamente diluite per i trattamenti (2).

Ricco di composti vegetali

Eyebright contiene diversi composti vegetali benefici, inclusi i flavonoidi luteolina e quercetina (2).

La luteolina e la quercetina inibiscono le cellule immunitarie chiamate mastociti, che rilasciano istamina, un composto che innesca sintomi di allergia come naso che cola e lacrimazione (3).

Questa proprietà antistaminica può essere una delle ragioni per cui l’ebbrezza degli occhi è stata tradizionalmente usata per trattare le allergie stagionali o il raffreddore da fieno, sebbene gli studi non abbiano testato la sua efficacia a questo scopo (2).

Eyebright contiene anche composti noti come iridoidi. Uno dei composti più studiati in questo gruppo è l’aucubina (4).

Uno studio in provetta ha scoperto che l’aucubina ha contribuito a ridurre al minimo le cicatrici del tessuto cardiaco in condizioni dannose come dopo un infarto. Le cicatrici possono ridurre la capacità di pompaggio del cuore (5).

Uno studio sui topi suggerisce che l’aucubina può inibire la cicatrizzazione del tessuto cardiaco dopo un attacco di cuore riducendo il danno ossidativo causato da molecole instabili chiamate radicali liberi (6).

Sono necessari studi sull’uomo per determinare se le dosi tipiche di eolico forniscono una quantità sufficiente di questi composti vegetali benefici per produrre benefici per la salute.

Può alleviare l’irritazione degli occhi

Il nome comune di eyebright si riferisce al suo uso tradizionale per il trattamento di problemi agli occhi negli animali e nelle persone (2, 7, 8).

La salute degli occhi è anche uno dei pochi usi dell’erba che è stato studiato, sebbene la ricerca sia limitata.

In uno studio in provetta, gli estratti di eufrasia hanno contribuito a controllare l’infiammazione nelle cellule della cornea umana. La cornea è il tessuto trasparente che copre la parte colorata dell’occhio (9).

Un altro studio in provetta ha rilevato che un collirio contenente eolico e camomilla (Matricaria chamomilla) ha contribuito a proteggere le cellule della cornea dall’infiammazione e dai danni legati al sole (10).

In uno studio sull’uomo, 65 adulti con infiammazione agli occhi – a causa di allergia ai pollini, vento, polvere, infezioni o affaticamento degli occhi – hanno utilizzato colliri contenenti quantità uguali di estratti di eolico e rosa (Rosae aetheroleum) tre volte al giorno.

Circa l’81% dei partecipanti ha avuto un completo sollievo da arrossamento oculare, gonfiore, bruciore e secrezioni appiccicose entro 6-14 giorni. I restanti partecipanti hanno avuto notevoli miglioramenti nei sintomi oculari (11).

Detto questo, non è chiaro quanto l’ebbrezza abbia contribuito ai benefici, poiché è stata testata insieme a un’altra erba. Inoltre, è possibile che i sintomi oculari sarebbero migliorati senza trattamento, ma non c’era alcun gruppo di controllo che lo valutasse.

Sono necessari studi sull’uomo, controllati con placebo, solo sull’ebbrezza degli occhi per chiarire se può migliorare l’irritazione degli occhi, l’infiammazione e i sintomi oculari correlati.

In particolare, nessuno studio ha testato l’occhio per il suo effetto sulle principali malattie degli occhi come la degenerazione maculare, la cataratta e il glaucoma.

Altri possibili benefici per la salute

Alcuni studi suggeriscono che l’ebbrezza degli occhi può giovare ad altri aspetti della salute, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermarne l’efficacia.

Ci sono prove preliminari che l’ebbrezza dell’occhio può:

  • Supporta la salute della pelle. In uno studio in provetta, l’ebbrezza degli occhi ha aiutato a prevenire i danni del sole alle cellule della pelle combattendo molecole instabili chiamate radicali liberi. Questo tipo di danno contribuisce alla formazione delle rughe e aumenta il rischio di cancro della pelle (12).
  • Abbassare lo zucchero nel sangue. Quando ai ratti con diabete è stato somministrato un estratto orale a base di foglie di eolico, il loro livello di zucchero nel sangue a digiuno è diminuito del 34% entro 2 ore. Non ha avuto alcun effetto sulla glicemia dei ratti senza diabete (2, 13).
  • Lenisce il raffreddore e la tosse. Tradizionalmente, l’ebbrezza degli occhi è stata usata per trattare l’infiammazione da raffreddore, tosse e infezioni del seno. Sebbene non studiato per questo scopo, l’ebbrezza degli occhi contiene agenti antinfiammatori naturali (2).
  • Combatti i batteri nocivi. Studi in provetta suggeriscono che i composti vegetali presenti nella luce degli occhi possono inibire la crescita di alcuni batteri tra cui Staphylococcus aureus e Klebsiella pneumoniae, che sono coinvolti nelle infezioni agli occhi (14).
  • Proteggi il fegato. Studi su animali e in provetta suggeriscono che l’aucubina, un composto vegetale nell’effetto dell’epidermide, può proteggere il fegato dai danni dei radicali liberi, di alcune tossine e dei virus (15, 16).

Nonostante questi risultati promettenti, la mancanza di studi sull’uomo rende incerto se l’occhio avrebbe uno di questi benefici nelle persone.

Forme e dosaggi

È possibile acquistare eufrasia nei negozi e online come tisane, estratti liquidi, capsule, granuli omeopatici e colliri.

I dosaggi non sono stati testati negli studi sull’uomo, ma le dosi tipiche suggerite sulle confezioni dei prodotti e nella medicina tradizionale sono (2):

  • Tè: 1-2 cucchiaini (2-3 grammi) di eolico essiccato o 1 bustina di tè per 1 tazza (237 ml) di acqua bollita. Coprite e lasciate in infusione per 5-10 minuti, quindi filtrate. Il tè può avere un sapore leggermente amaro, ma puoi addolcirlo se preferisci.
  • Estratto liquido: 1–2 ml, da assumere fino a 3 volte al giorno.
  • Capsule: 400–470 mg per capsula, da assumere 2-3 volte al giorno.
  • Pellet omeopatici: la forza del rimedio è generalmente 30c, che indica la diluizione. Il dosaggio giornaliero tipico è di 3–5 granuli sciolti sotto la lingua.
  • Collirio: 1 o più gocce per occhio secondo necessità, 3-5 volte al giorno.

I dosaggi più efficaci possono variare a seconda dell’individuo, del prodotto utilizzato e della condizione da trattare.

Precauzioni

È importante fare attenzione a come usi l’ebbrezza degli occhi per supportare la tua vista.

Sebbene l’eyebright sia stato tradizionalmente utilizzato nei risciacqui oculari fatti in casa per aiutare con l’affaticamento degli occhi, questo non è sicuro e può provocare un’infezione agli occhi (2).

Sono disponibili colliri sterili contenenti eufrasia. Tuttavia, se hai subito qualsiasi tipo di intervento chirurgico agli occhi o indossi lenti a contatto, consulta il tuo oculista prima di usare tali colliri.

Dovresti anche fare attenzione a usare l’ebollizione degli occhi se hai una condizione medica o se prendi farmaci, in particolare per il diabete.

Poiché uno studio su animali suggerisce che l’ebbrezza degli occhi può abbassare lo zucchero nel sangue, dovresti consultare il tuo medico e monitorare attentamente il tuo zucchero nel sangue se prendi l’erba insieme alla medicina per il diabete.

È importante fare attenzione che il livello di zucchero nel sangue non si abbassi troppo (2, 13).

Eyebright non è stato testato su donne in gravidanza o in allattamento e dovrebbe, pertanto, essere evitato in queste fasi della vita (2).

Infine, l’ebbrezza degli occhi non è un trattamento provato per nessuna condizione medica, quindi non usarlo al posto dei farmaci prescritti.

La linea di fondo

Eyebright è un’erba con una lunga storia di uso medicinale, in particolare per i disturbi agli occhi. È disponibile come tè, integratore alimentare e collirio.

Sebbene le prove preliminari suggeriscano che l’ebbrezza dell’occhio possa giovare agli occhi infiammati e irritati, sono necessari studi sull’uomo di alta qualità.

A causa della ricerca limitata sull’ebbrezza degli occhi, non usarlo al posto della medicina prescritta e parla con il tuo medico prima di combinarlo con i trattamenti convenzionali.

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