Ecco come COVID-19 si confronta con i focolai del passato

Condividi su PinterestLa pandemia influenzale del 1918 ha portato a centinaia di migliaia di morti negli Stati Uniti Getty Images

  • La SARS, la pandemia influenzale del 1918 e l’Ebola hanno tutti aiutato i funzionari della sanità pubblica a prepararsi per le grandi epidemie.
  • Ogni focolaio principale è diverso, tuttavia, e gli esperti hanno difficoltà a prevedere come andranno a finire.
  • La ricaduta di ogni malattia dipende in gran parte da altre circostanze: quando la prendiamo, quanto è contagiosa e fatale, quanto sono igieniche le persone e quanto velocemente diventa disponibile un vaccino o una cura.

Tutti i dati e le statistiche si basano su dati pubblicamente disponibili al momento della pubblicazione. Alcune informazioni potrebbero non essere aggiornate. Visita il nostro hub coronavirus e segui il nostro pagina degli aggiornamenti in tempo reale per le informazioni più recenti sull’epidemia di COVID-19.

Con i nuovi casi della nuova malattia da coronavirus, COVID-19, che crescono di giorno in giorno, è naturale confrontare la nuova malattia con altri focolai nella storia recente.

C’era l’influenza del 1918, ad esempio, che infettava quasi un terzo della popolazione mondiale prima che svanisse.

Poi sono arrivati ​​altri virus minacciosi che sono apparsi dal nulla: la sindrome respiratoria acuta grave (SARS), l’influenza H1N1 nel 2009 e l’Ebola.

Alla fine, siamo riusciti a controllarli tutti.

Ma la ricaduta di ogni malattia dipende in gran parte da altre circostanze: quando la prendiamo, quanto è contagiosa e fatale, quanto sono igieniche le persone e quanto velocemente diventa disponibile un vaccino o una cura.

Il tasso di morte non è l’unico fattore determinante per quanto riguarda la devastante e mortale pandemia, secondo Dr. Christine Kreuder Johnson, un professore di epidemiologia e salute dell’ecosistema della UC Davis e ricercatore su USAID Minacce pandemiche emergenti PREDICT progetto.

Qui, daremo uno sguardo a come COVID-19 si accumula fino ad altri focolai importanti finora:

1918 influenza

L’epidemia di influenza spagnola del 1918 è stata la stagione influenzale più mortale che conosciamo, infettando circa un terzo della popolazione mondiale.

“Il ceppo influenzale pandemico del 1918 era nuovo e innovativo per la maggior parte delle persone di età inferiore ai 40 o 50 anni, ma è lì che il tasso di mortalità era davvero alto – è diverso dalla solita influenza”, ha detto Dott. Mark Schleiss, specialista in malattie infettive pediatriche dell’Università del Minnesota.

A quel tempo, gli scienziati non sapevano che i virus causassero la malattia e non avevamo ancora un vaccino o antivirali per aiutare a prevenire o curare l’influenza, né avevamo antibiotici per trattare le infezioni batteriche secondarie.

Anche la vita allora era molto diversa: per esempio, eravamo nel mezzo di una guerra ei soldati portavano il virus con loro in tutto il mondo. Le persone vivevano anche in condizioni molto affollate e avevano un’igiene estremamente scarsa: questo ha aiutato la malattia a svilupparsi e svilupparsi, secondo Johnson.

  • Sintomi chiave: febbre, nausea, dolori, diarrea
  • Primo rilevamento: marzo 1918
  • Casi globali: 500 milioni
  • Morti globali: oltre 50 milioni (675,000 negli Stati Uniti); il tasso di mortalità era intorno al 2 per cento
  • Trasmissione: diffusione attraverso goccioline respiratorie
  • Gruppi più colpiti: adulti altrimenti sani di età compresa tra 20 e 40 anni
  • Trattamenti disponibili: nessuno; antibiotici o antivirali non esistevano ancora
  • Vaccini disponibili: nessuno
  • Fine della pandemia: estate 1919; principalmente a causa di decessi e livelli di immunità più elevati

Influenza stagionale

L’influenza colpisce ogni anno, ma non esistono due stagioni esattamente uguali.

Poiché i ceppi mutano ogni anno, può essere difficile prevedere cosa colpirà. A differenza di COVID-19, abbiamo vaccini efficaci e farmaci antivirali che possono aiutare a prevenire e ridurre la gravità dell’influenza.

Inoltre, molte persone hanno un’immunità residua all’influenza negli anni passati, poiché il nostro corpo ha già visto l’influenza.

Non abbiamo alcuna immunità al COVID-19 e sembra essere più contagioso e fatale dell’influenza fino ad ora, ma questo potrebbe cambiare molto man mano che apprendiamo di più.

  • Sintomi chiave: febbre, tosse, mal di gola, affaticamento
  • Casi globali ogni anno: 9 per cento della popolazione, ovvero circa 1 miliardo di infezioni (fino a 5 milioni delle quali gravi)
  • Morti globali ogni anno: tra da 291,000 a 646,000; tasso di mortalità intorno allo 0.1 per cento
  • Trasmissione: si diffonde attraverso goccioline respiratorie; ogni persona diagnosticata lo passa a 1.3 persone
  • Gruppi più colpiti: anziani e persone con un sistema immunitario compromesso
  • Trattamento disponibile: farmaci antivirali (Tamiflu, Relenza, Rapivab, Xofluza) per ridurre la durata e la gravità dell’influenza
  • Vaccini disponibili: ce ne sono tanti opzioni di vaccino disponibili che forniscono immunità contro più ceppi di influenza

2002-2004 sindrome respiratoria acuta grave (SARS)

La SARS è un altro tipo di coronavirus che è uscito dalla Cina e si è diffuso rapidamente attraverso le goccioline respiratorie. Sebbene il tasso di mortalità per SARS fosse superiore a COVID-19, COVID-19 ha già causato più vittime.

Secondo Johnson, traccia dei contatti – o monitorare le persone a stretto contatto con coloro che l’hanno contratta – è stato davvero efficace con la SARS, soprattutto perché i sintomi erano gravi e quindi più facili da identificare e contenere.

Inoltre, Schleiss ha affermato che il virus della SARS non aveva “l’idoneità a persistere nella popolazione umana”, il che alla fine ha portato alla sua scomparsa.

Schleiss ha aggiunto che questo non sembra essere il caso di COVID-19, che sembra essere in grado di diffondersi e prosperare nel corpo umano.

Nel complesso, sebbene il tasso di mortalità della SARS fosse più alto, COVID-19 ha portato a “più vittime, più ripercussioni economiche, più ripercussioni sociali di quante ne abbiamo avute con la SARS”, ha detto Johnson.

  • Sintomi chiave: febbre, sintomi respiratori, tosse, malessere
  • Primo rilevamento: novembre 2002 nella provincia cinese del Guangdong
  • Casi globali: casi 8,098 in 29 paesi; 8 casi USA
  • Morti globali: 774; 15 per cento tasso di mortalità; niente morti negli Stati Uniti
  • Trasmissione: diffusione attraverso goccioline respiratorie e superfici contaminate
  • Gruppi più colpiti: i pazienti di età pari o superiore a 60 anni avevano a 55 per cento tasso di mortalità più elevato
  • Trattamento disponibile: nessun trattamento o cura, ma i farmaci antivirali e gli steroidi hanno funzionato per alcune persone
  • Vaccino disponibile: un vaccino era pronto nel periodo in cui la pandemia stava già finendo
  • Fine della pandemia: Luglio 2003

2009 (H1N1) pandemia influenzale

Nel 2009, un nuovo tipo di influenza – un ceppo H1N1 – è apparso e le persone sono andate nel panico perché non avevamo un vaccino e il nuovo ceppo si stava diffondendo rapidamente.

Come COVID-19, non c’era immunità all’inizio dell’epidemia. Avevamo antivirali per facilitare il recupero e, entro la fine del 2009, avevamo un vaccino che, combinato con livelli più elevati di immunità, avrebbe fornito protezione nelle stagioni influenzali future.

Tuttavia, ha causato oltre 12,000 vittime negli Stati Uniti.

  • Sintomi chiave: febbre, brividi, tosse, dolori muscolari
  • Primo rilevamento: Gennaio 2009 in Messico; Aprile 2009 in Stati Uniti
  • Casi globali: circa 24 per cento della popolazione mondiale; 60.8 milioni di casi negli Stati Uniti
  • Morti globali: finite 284,000; 12,469 negli Stati Uniti; il tasso di mortalità era .02 percento
  • Gruppi più colpiti: i bambini avevano i tassi più alti; 47 per cento dei bambini tra i 5 ei 19 anni ha sviluppato sintomi rispetto all’11% delle persone dai 65 anni in su
  • Trattamento disponibile: antivirali (oseltamivir e zanamivir); la maggior parte delle persone si è ripresa senza complicazioni
  • Vaccino disponibile: la ricerca sul vaccino H1N1 è iniziata nell’aprile 2009 e un vaccino è diventato disponibile nel dicembre 2009
  • Fine della pandemia: agosto 2010

2014-2016 Ebola

L’Ebola era estremamente mortale, uccidendo fino al 50% di coloro che si ammalavano. Ma poiché si è diffuso prevalentemente attraverso fluidi corporei come il sudore e il sangue durante le ultime fasi della malattia, non era contagioso come il COVID-19.

Inoltre, poiché i sintomi erano così gravi, i funzionari sanitari sono stati in grado di identificare rapidamente coloro che erano stati in contatto con persone che lo avevano e isolarli.

“Non ci sono persone relativamente sane con il virus [Ebola] che vanno in giro a diffondere il virus – andare in autobus, fare la spesa, andare al lavoro – come facciamo noi con questo”, ha detto Johnson.

  • Sintomi chiave: febbre, dolori e dolori, debolezza, diarrea, vomito
  • Primo rilevamento: primo paziente identificato nel dicembre 2013 in Guinea; primo focolaio Marzo 2014
  • Casi globali: casi 28,652 attraverso 10 paesi
  • Morti globali: 11,325 morti; il tasso di mortalità era di circa 50 per cento
  • Trasmissione: diffusa attraverso i fluidi corporei (sangue, sudore, feci) e stretto contatto; più contagioso verso la fine della malattia
  • Gruppi più colpiti: 20 per cento di tutti i casi si è verificato nei bambini
  • Trattamenti disponibili: nessuno; È stata fornita assistenza di supporto, inclusi liquidi EV e reidratazione orale
  • Vaccini disponibili: nessuno
  • Fine dell’epidemia: Marzo 2016

Nuovo coronavirus (COVID-19)

Le prime prove mostrano che COVID-19 può essere più contagioso dell’influenza.

E alcuni primi rapporti dicono che COVID-19 potrebbe avere un tasso di mortalità più elevato rispetto all’influenza stagionale. Ma potremmo presto scoprire che è meno mortale dei rapporti iniziali poiché così tante persone con COVID-19 hanno sintomi lievi o sono asintomatici e quindi non vedono un medico e sono in gran parte dispersi.

“Il tasso di mortalità è davvero qualcosa che dobbiamo solo prendere con le pinze fino a quando non abbiamo abbastanza informazioni”, ha detto Johnson. Questa è una situazione in rapida evoluzione ed è probabile che i numeri e le stime cambino man mano che apprendiamo di più.

  • Sintomi chiave: tosse, febbre, mancanza di respiro; 80 per cento dei casi sono lievi
  • Primo rilevamento: dicembre 2019 a Wuhan, in Cina
  • Casi globali fino ad oggi: Nel corso 127,000 casi
  • Morti globali fino ad oggi: oltre 4,700; il tasso di mortalità globale è stimato a 3.4 per cento, ma alcune aree stanno vedendo un tasso di mortalità di appena 0.4 per cento
  • Trasmissione: si diffonde attraverso le goccioline respiratorie insieme alle feci e ad altre secrezioni corporee; ogni persona lo passa a 2.2 altri che probabilmente diminuirà con l’aumento degli sforzi di contenimento e quarantena
  • Gruppi più colpiti: adulti oltre i 65 anni con condizioni di salute sottostanti; i bambini sembrano essere risparmiati e stanno vivendo sintomi più lievi (in Cina, i bambini rappresentano solo il 2.4% dei casi)
  • Trattamenti disponibili: nessuno; viene fornita assistenza di supporto, analgesici e riduttori di febbre possono alleviare i sintomi e gli antibiotici possono aiutare a trattare la polmonite batterica secondaria e vengono somministrati antivirali usati con altri virus per aiutare con il recupero
  • Vaccini disponibili: nessuno ancora; un vaccino sarà probabilmente pronto in circa un anno

Quindi, quando si calmeranno le cose con COVID-19?

Secondo Schleiss, ci vorrà l’immunità della mandria – che fondamentalmente blocca il virus quando una grande fetta della popolazione è immune dall’essere già malata – insieme a un vaccino efficace.

“Abbiamo davvero, davvero bisogno di un vaccino”, ha detto, aggiungendo che poiché la Food and Drug Administration dovrà dimostrare che un vaccino è sicuro, potrebbero volerci uno o due anni – nel migliore dei casi.

Abbiamo anche molto di più da imparare: la prevalenza dell’infezione insieme a come si contrae il virus e tutte le diverse vie di trasmissione.

Fino ad allora, avremo bisogno di praticare il distanziamento sociale per ridurre al minimo il numero di persone che lo contraggono, afferma Johnson.

Dovremo lavorare insieme per limitare l’esposizione reciproca, specialmente con gli anziani e le persone con malattie sottostanti che hanno il maggior rischio di sviluppare sintomi gravi.

Non dobbiamo andare nel panico. Ricorda: la stragrande maggioranza dei casi di COVID-19 è lieve. Ma dobbiamo agire per contenere la diffusione e proteggere coloro che sono più vulnerabili.

La linea di fondo

COVID-19, la malattia causata dal nuovo coronavirus, non è la prima malattia minacciosa che si è manifestata in tutto il mondo, né sarà l’ultima.

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