Dentisti robot: quali procedure dentali?

Economisti e scienziati affermano che presto i robot prenderanno ordini nei ristoranti drive-thru.

I robot potrebbero persino cambiare l’olio nelle auto o ruotare i pneumatici.

Ma i robot puliranno i denti, eseguiranno un canale radicolare o riempiranno una cavità?

Gli americani dicono: “Non così in fretta”.

Per quanto molti settori siano desiderosi di abbracciare l’intelligenza artificiale e i robot, i pazienti odontoiatrici sono solo tiepidi all’idea di una macchina autonoma che opera all’interno degli stretti confini delle loro bocche.

In un sondaggio online condotto su oltre 500 persone, i ricercatori della Embry-Riddle Aeronautical University in Florida hanno chiesto alle persone cosa ne pensassero dell’idea dei dentisti robotici.

Agli intervistati sono state fornite 10 procedure dentali comuni – pulizia dei denti, applicazione di un cappuccio, estrazione del dente, incollaggio, canale radicolare, chirurgia gengivale, sbiancamento dei denti, applicazione di parentesi graffe, applicazione di sigillante e riempimento – e gli è stato chiesto di indicare la loro disponibilità a lasciare un robot li esegue invece di una persona.

I partecipanti hanno dato più liberamente il pollice in alto a procedure considerate più leggere o meno invasive, come la pulizia dentale o lo sbiancamento.

Procedure più invasive, come i canali radicolari, la chirurgia delle gengive e un’otturazione dentale, erano considerate troppo complesse perché molti accettassero le cure di un robot.

“Il commento più comune è stato che le persone ritengono che i robot non siano ancora abbastanza sofisticati per eseguire le procedure più invasive”, ha detto a Healthline Stephen Rice, PhD, professore associato di fattori umani presso la Embry-Riddle Aeronautical University e autore dello studio. “Nella loro mente, i robot sono molto semplici in questo momento, quindi dovrebbero attenersi a procedure semplici.”

Un fattore che ha convinto un cambiamento di opinione è stato il prezzo.

Quando è stato chiesto se avrebbero preso in considerazione la cura dentale da un robot se il costo fosse la metà di quello di un fornitore umano, gli intervistati erano più propensi ad accettarlo.

In effetti, il 32% dei partecipanti al sondaggio si è opposto alla pulizia dei denti o allo sbiancamento da parte di un robot a prezzo pieno, ma l’83% ha affermato che sarebbe disposto se fosse offerto uno sconto del 50%.

La ricerca è stata presentata questa settimana al Simposio internazionale 2018 sui fattori umani e l’ergonomia nell’assistenza sanitaria (HFEH) a Boston, nel Massachusetts.

Ha lo scopo di fornire feedback e idee a ingegneri e progettisti di robotica per lo sviluppo futuro.

“Le aziende di robotica devono prendere in considerazione le opinioni e gli atteggiamenti dei loro consumatori”, ha affermato Rice. “Penso che anche le aziende debbano essere pazienti mentre i consumatori apprendono queste procedure. Ci vuole tempo perché il pubblico si avvicini alla nuova tecnologia, in particolare la tecnologia che coinvolge procedure mediche senza intervento umano “.

I dentisti con cui ha parlato Healthline, tuttavia, salutano i risultati di questo sondaggio con una forte dose di scetticismo.

I robot sostituiranno i dentisti?

I robot non sono una novità in medicina, afferma la dottoressa Katia Friedman, DDS, del Friedman Dental Group in Florida.

Friedman dice che nonostante l’uso popolare, non ne assumerà uno per lavarsi i denti a breve, ma potrebbe avere altri usi.

“I robot esistono da decenni nel campo medico e non hanno ancora sostituito i medici”, ha detto Friedman a Healthline. “Tuttavia, i robot possono essere uno strumento eccellente per migliorare la precisione di alcune procedure, come otturazioni dentali, corone, ponti, impianti dentali e altro ancora”.

Dr. Anjali Rajpal, DMD, dentista presso Beverly Hills Dental Arts, afferma che molti studi dentistici stanno già utilizzando alcune forme di robotica.

“Usiamo la robotica per impronte digitali, fresatura digitale, misurazioni laser digitali”, ha detto a Healthline. “Tante cose si sono spostate verso l’assistenza digitale, quindi in un certo senso abbiamo già robot in ufficio. Con la fresatrice, ad esempio, sta fresando per te. Lo stai solo progettando tramite un computer. Questo è stato fatto a mano prima. “

Tuttavia, Rajpal ha detto che anche questo esempio richiede l’intervento e il lavoro di un essere umano.

“Per i casi estetici, quando hai bisogno di una colorazione e di un’ombreggiatura davvero belle, è ancora meglio nelle mani di un tecnico di laboratorio”, ha detto. “Alla fine, di solito è ancora meglio avere un occhio estetico, un occhio artistico che guarda qualcosa invece che solo un robot.”

Gli intervistati hanno detto alla Rice di temere che un robot potrebbe non essere in grado di cogliere segnali di disagio e dolore.

Dr. Edward A. Alvarez, DDS, un dentista a New York City, dice che può essere insegnato a un robot, ma non è ancora un sostituto per la compassione dell’interazione umana.

“Quei robot, macchine o computer possono essere programmati per riconoscere i segni di dolore e stress, come pressione sanguigna elevata, aumento della respirazione, dilatazione delle pupille e altro”, ha detto a Healthline. “Alla fine della giornata, c’è anche l’empatia umana e il riconoscimento di ‘vederlo in faccia a qualcuno’ che una macchina non può”.

Anjali è d’accordo.

“A giudicare dalla natura sensibile di una bocca e di un paziente – non sono anestetizzati; sono completamente svegli – possono avere paura e sai che lo stereotipo generale è che i pazienti temono il dentista perché sono in una posizione molto vulnerabile. È una posizione in cui devono fidarsi completamente del dentista e semplicemente essere nelle loro mani “, ha detto. “È necessaria la capacità di relazionarsi con il paziente e di metterlo a proprio agio prima ancora di lavorarci”.

Quando saranno disponibili i robot dentisti?

I dentisti e le aziende di tecnologia medica sono a diversi anni di distanza da un robot dentale completamente autonomo, ma si stanno avvicinando di giorno in giorno.

Neocis, una società con sede in Florida, ha annunciato lo scorso anno di avere l’approvazione della Food and Drug Administration (FDA) per commercializzare un sistema di chirurgia dentale assistito da robot primo nel suo genere chiamato Yomi.

“Il sistema aiuta il chirurgo a controllare la direzione del trapano per assicurare che il medico sia guidato a seguire la posizione, la profondità e l’orientamento corretti del piano, pur controllando l’effettiva erogazione del trapano”, ha detto Friedman.

In Cina l’anno scorso, un robot dentista sostituito un impianto dentale per la prima volta. Un umano ha programmato le misurazioni precise per assicurare che gli impianti si adattassero correttamente, ma il robot ha fatto il lavoro. Secondo i cinesi, la procedura è andata bene ed è stata un successo.

Da parte sua, Rice afferma che i dentisti non vanno da nessuna parte, nonostante il suo studio abbia scoperto che le persone potrebbero essere più disposte ad accettare un trattamento dentale robotico non invasivo.

“Non vedo dentisti umani che falliscono presto”, ha detto Rice. “Alla gente piace avere veri medici e dentisti, proprio come piace avere un vero pilota nell’abitacolo.”

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