Cosa succede se influenza e COVID-19 si sovrappongono? L’Australia cerca di evitarlo

Condividi su PinterestUn numero record di australiani ha ricevuto vaccini antinfluenzali mentre le autorità sanitarie si preparano per una possibile stagione con influenza e COVID-19. Getty Images

  • Le autorità sanitarie australiane si stanno preparando per una possibile sovrapposizione tra COVID-19 e la loro stagione influenzale.
  • Le autorità hanno esortato le persone a ottenere vaccinazioni antinfluenzali alla fine di marzo e i farmacisti hanno somministrato più vaccini in 3 settimane rispetto a tutto l’anno scorso.
  • I funzionari stanno discutendo quando e come riaprire le scuole poiché i campus sono luoghi in cui l’influenza e il COVID-19 possono diffondersi facilmente.

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Le autorità sanitarie nell’emisfero australe si stanno attualmente preparando per una stagione influenzale che potrebbe entrare in collisione con COVID-19.

In Australia, la stagione influenzale va tipicamente da aprile a ottobre, con un picco in agosto.

L’anno scorso è stata la peggiore stagione influenzale per l’Australia mai registrata e gli esperti dicono che se qualcosa di simile dovesse accadere quest’anno, potrebbe esserci un picco anche nei casi di COVID-19.

“Se abbiamo una brutta stagione influenzale … potremmo potenzialmente avere molti più picchi perché una stagione di tosse non solo aumenta la malattia simil-influenzale e il raffreddore … che ha il potenziale per amplificare qualsiasi caso di COVID nelle vicinanze della persona che tossisce. È abbastanza preoccupante come potenziale amplificatore mentre entriamo in inverno “, ha detto Mary-Louise McLaws, PhD, MPH, epidemiologo e membro del comitato consultivo di esperti del programma per le emergenze sanitarie dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) per la prevenzione e il controllo delle infezioni, preparazione, preparazione e risposta a COVID-19.

Alla fine di marzo, gli australiani lo erano sollecitato per ottenere la vaccinazione antinfluenzale il prima possibile. Entro il 7 aprile, i farmacisti erano segnalazione avevano somministrato più vaccinazioni antinfluenzali in 3 settimane rispetto all’intera stagione influenzale 2019.

“L’anno scorso il governo ha ordinato qualcosa come 13.5 milioni di dosi. Quest’anno sono fino a 16.5 milioni di dosi, che è circa i due terzi della popolazione australiana “, ha detto Ian Barr, PhD, vicedirettore del WHO Collaborating Center for Reference and Research on Influenza, con sede a Melbourne.

“Sarà un record se tutte quelle dosi finiscono nelle braccia, il che è sempre un po ‘più difficile da determinare. Ma con quei numeri sarebbe un record per l’Australia “, ha detto Barr a Healthline.

Esperti australiani dicono che resta da vedere se l’influenza e il COVID-19 si sovrapporranno effettivamente.

Il numero di casi di COVID-19 in Australia sta diminuendo e i decessi rimangono meno di 100.

Gli esperti dicono che le misure di allontanamento fisico in tutto il paese hanno anche contribuito a ridurre i tassi di influenza nella comunità fino ad ora in questa stagione.

“I numeri erano molto bassi ad aprile in Australia, circa il 10 per cento di quello che normalmente vedremmo in questo periodo dell’anno, che potrebbe ridurre la gravità della stagione o potrebbe ritardare la stagione”, ha detto Barr.

Lo stesso effetto è stato visto anche per altre malattie infettive.

“I nostri numeri di influenza, che devono essere obbligatoriamente segnalati se qualcuno risulta positivo al test in laboratorio, quei numeri sono diminuiti come tutte le malattie infettive segnalabili perché gli australiani hanno rispettato estremamente bene i requisiti di distanziamento fisico”, ha detto McLaws a Healthline.

Ma sostiene che la comunità è così concentrata sul COVID-19 che la stagione influenzale potrebbe essere dimenticata da alcuni.

“Siamo in una posizione in cui è un po ‘conflittuale. La comunità ora è iper-consapevole dell’importanza della vaccinazione e di cose semplici come l’igiene delle mani e l’etichetta per la tosse, e possono vedere il beneficio di tutto questo. Ma sono così concentrati su COVID che non sono sicuro che siano ancora pronti per la stagione influenzale “, ha detto.

Dibattito sulle scuole

In questo momento, gli stati in Australia stanno esplorando come reintrodurre i bambini in classe.

Ma gli esperti dicono che è difficile sapere se più studenti nel campus contribuiranno ai picchi di influenza nel mezzo della pandemia COVID-19.

“L’ignoto in tutto questo sono le scuole. Le scuole che conosciamo sono grandi diffusori di influenza, quindi forse aperture scolastiche più limitate potrebbero aiutare in termini di ritardare o evitare una stagione influenzale. Non appena le scuole vengono aperte di nuovo, penso che tutte le scommesse siano svanite “, ha detto Barr.

Gli studenti dell’ultimo anno di liceo saranno tra i primi a frequentare l’apprendimento faccia a faccia poiché le scuole iniziano un ritorno sconcertante all’insegnamento nel campus questa settimana, ma non tutti ne sono contenti.

“Alcuni genitori sono molto ansiosi per questo. Ritengono che sia un esperimento sociale “, ha detto McLaws.

Cosa significa per gli Stati Uniti

Mentre l’Australia attraversa i primi mesi della sua stagione influenzale, gli esperti a nord dell’equatore stanno cercando un’indicazione di ciò che potrebbe accadere negli Stati Uniti nel corso dell’anno.

“Tutti noi nell’emisfero settentrionale siamo ancora più interessati che mai a ciò che sta accadendo nell’emisfero meridionale”, Dott. William Schaffner, un esperto di malattie infettive presso la Vanderbilt University nel Tennessee, ha detto a Healthline.

“COVID rende tutto molto più difficile. L’anticipazione è [che] ci sarà una doppia stagione “, ha detto Schaffner. “La difficoltà sarà che entrambe le malattie si assomigliano nelle loro presentazioni. Questo potrebbe portare a molti più test per l’influenza e più test per COVID “.

In tutto il mondo, i governi sono alle prese con il momento migliore per revocare le restrizioni relative a COVID.

Gli esperti dicono che in paesi grandi come l’Australia e gli Stati Uniti, potrebbe essere necessario prendere delle decisioni caso per caso.

“Il modello della malattia è diverso in tutto il paese. Pertanto, l’eliminazione delle restrizioni può essere eseguita al meglio in base a ciascun modello locale di malattia. Come epidemiologo, vorremmo revocare le restrizioni in una zona bassa e tenerle “recintate” da tutti gli altri “, ha detto McLaws.

Sostiene che quando le restrizioni verranno revocate, le persone dovranno comunque prendere precauzioni per proteggersi dal COVID-19 e da altre malattie trasmissibili che probabilmente aumenteranno di frequenza.

“Quello che possiamo togliere da quello che abbiamo dovuto sopportare è che possiamo cambiare le cose da ora in poi. Possiamo chiedere ai nostri concittadini una migliore igiene delle mani, una migliore etichetta per la tosse, per ridurre cose come l’intossicazione alimentare e ridurre il comune raffreddore. Dobbiamo essere costantemente ricordati dalle autorità di continuare a rispettare il virus e di tenerci a distanza l’uno dall’altro ove possibile “, ha detto.

Schaffner avverte che in caso di revoca delle restrizioni, le persone devono prepararsi per un nuovo modo di vivere, per evitare un altro aumento dei casi di COVID-19.

“Quello che mi preoccupa è che le persone vorranno tornare alla vecchia normalità, piuttosto che adattarsi alla nuova normalità”, ha detto.

“Siamo preoccupati che questo desiderio di tornare ai vecchi tempi e ai vecchi modi ridurrà l’adesione delle persone alle raccomandazioni di allontanamento sociale e avremo un’ondata di COVID”, ha aggiunto.

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