Comunità LGBTQ e discriminazione sanitaria

Quando si tratta di accedere a un’assistenza sanitaria di qualità negli Stati Uniti, le persone nella comunità lesbica, gay, bisessuale, transgender e queer (LGBTQ) potrebbero ancora subire discriminazioni a causa della loro identità sessuale o dello stato di HIV.

Secondo un Lambda Legal rapporto pubblicato nel 2010, i pazienti LGBTQ affrontano spesso il rifiuto di cure, trattamenti discriminatori, politiche pregiudizievoli e atteggiamenti irrispettosi.

Come sono migliorate le cose da quando è stato pubblicato questo studio fondamentale?

Il numero sproporzionato di persone gay e transgender che vivono con l’HIV rende questo gruppo particolarmente vulnerabile a trattamenti discriminatori.

Alexis Chavez, psichiatra residente presso l’Università del Colorado Health (UCHealth) e leader dietro il primo Clinica LGBTQ, ha detto a Healthline che “i pazienti LGBTQ con HIV che ho visto mi hanno detto che a volte gli operatori sanitari non vogliono davvero toccarli tanto, o il fornitore ha usato alcune precauzioni eccessive anche se si tratta di HIV ben trattato e ben controllato dove le velocità di trasmissione sono molto basse. “

Chavez pensa che la situazione sia migliorata, ma non abbastanza.

“Penso che le cose stiano migliorando nel corso degli anni. Il rapporto di Lambda Legal è stato pubblicato nel 2010. Questo prima che il matrimonio gay fosse legalizzato. Sarebbe stato anche prima che Medicare eliminasse il divieto di esclusione transgender, quindi penso che alcune cose stiano sicuramente migliorando. Ma penso che abbiamo decisamente molte strade da percorrere da qui. “

Il rapporto ha rilevato che oltre il 10% degli intervistati LGB ha affrontato il linguaggio duro degli operatori sanitari. Una percentuale simile riporta che gli operatori sanitari hanno utilizzato precauzioni eccessive o si sono rifiutati di toccarli. Più del 12% degli intervistati ha riferito di essere stato accusato del proprio stato di salute.

Nelson Vergel, sopravvissuto all’HIV di 34 anni e fondatore di PoWerUSA.org e ExcelMale.com, ha ricordato: “Negli anni ’90, la maggior parte di noi non avrebbe rivelato il proprio stato di HIV ai dentisti poiché erano particolarmente male informati. Non più tardi dei primi anni 2000, ho visto un medico del colon-retto che ha reso evidente che era terrorizzato all’idea di esaminarmi. La mia risposta è stata di informare la mia comunità online di non vederlo, mai. “

La discriminazione è un problema in corso

Più della metà di tutti gli intervistati ha riferito di aver subito una qualche forma di discriminazione nel tentativo di accedere all’assistenza sanitaria.

Chavez considera questo un problema in corso.

“Direi che sicuramente c’è ancora discriminazione, e su diversi livelli. Che si tratti di fornitori che rifiutano di usare determinati pronomi o di persone che chiedono eccessivamente dei tuoi genitali quando stai solo per il raffreddore o l’influenza, sai, cose che non contano davvero “, ha detto.

“Per molti anni, anche se avevo un’assicurazione sanitaria, si è rifiutata di coprire qualsiasi cura per me. C’era un’esclusione sulle cure transgender che i miei medici hanno interpretato nel senso che non avrebbero fornito alcuna assistenza alle persone transgender, cose di routine, come andare dal medico o farmi controllare il colesterolo. Non potevo fare nulla di tutto questo perché dovevo pagare tutto di tasca propria, anche se avevo un’assicurazione “, ha spiegato Chavez.

Il dottor Philip J. Cheng l’ha visto personalmente.

Cheng, residente in urologia al Brigham and Women’s Hospital di Harvard a Boston, si è intaccato tre anni fa mentre preparava un paziente affetto da HIV per un intervento chirurgico.

Cheng di recente detto Il New York Times che, dopo l’incidente, ha preso un mese di Truvada, una terapia antiretrovirale, per prevenire la trasmissione.

Dopo quel mese, ha continuato a prendere Truvada per proteggersi mentre faceva sesso con altri uomini.

Tuttavia, quando Cheng ha cercato di acquistare un’assicurazione di invalidità a lungo termine, gli è stato detto dal suo assicuratore sanitario che poteva avere una polizza quinquennale solo perché stava prendendo Truvada.

Quindi, Cheng ha smesso di prenderlo e ha ottenuto una polizza di invalidità a vita da un altro assicuratore.

Cheng e altri esperti sanitari hanno dichiarato al Times che questa è una discriminazione che punisce le persone che praticano la medicina preventiva.

Si è paragonato a non assicurare gli automobilisti perché indossano la cintura di sicurezza.

L’impatto di Affordable Care Act

Tuttavia, gli esperti dicono che ci sono stati alcuni miglioramenti nell’ambito dell’Affordable Care Act.

Secondo il dottor Hector Ojeda-Martinez, uno specialista in malattie infettive affiliato alla divisione sanitaria LGBTQ delle malattie infettive e al programma STAR presso il SUNY Downstate Medical Center di Brooklyn, “Da quando l’Affordable Care Act è diventato legge, l’accesso alle cure è aumentato tra le persone LGBTQ individui. Questo è importante poiché le persone LGBTQ hanno tassi più elevati di HIV, in particolare tra neri e latini [uomini che fanno sesso con uomini], infezioni trasmesse sessualmente, tassi più elevati di depressione e fumo di sigaretta “.

Ojeda-Martinez aggiunge che “sono stati apportati cambiamenti per garantire che le persone LGBT abbiano esperienze positive quando accedono alle cure. Sebbene esistano ancora disparità, spero che continueremo a vedere miglioramenti in termini di sicurezza, inclusività, metriche sanitarie e altre misure di uguaglianza nei prossimi anni “.

Elimina l’autostima

La discriminazione sanitaria può essere sottile.

“La maggior parte dei medici sa che possono essere citati in giudizio, quindi non diranno nulla direttamente”, ha detto Vergel. “Ma agiranno in modo sprezzante e potrebbero rifiutarsi di fissare un appuntamento di follow-up. A me è successo con un medico che mi ha fatto sentire un essere umano contaminato e irresponsabile. Avrei dovuto dire qualcosa in quel momento, ma ero troppo scioccato per agire. Ogni volta che qualcuno ti discrimina, ti viene tolto un chip come se fossi una scultura di pietra “.

Vergel dice che la discriminazione è ancora un problema.

“Sì, c’è ancora discriminazione, di sicuro. Sento ancora storie dell’orrore di persone LGBTQ nelle mie reti online sulla discriminazione sanitaria, in particolare quando qualcuno è sieropositivo “, ha detto.

Tuttavia, vede dei progressi.

“La maggior parte delle persone non sa che la cura dell’HIV è il modello di medicina socializzata di maggior successo negli Stati Uniti per una particolare malattia”, ha detto Vergel. “Il sistema Ryan White, finanziato dal governo federale, tratta uomini e donne affetti da HIV che non hanno alcuna assicurazione gratuitamente oa un costo molto basso in tutte le grandi città degli Stati Uniti”

“La sfortunata realtà è che vediamo ancora questo tipo di discriminazione”, ha aggiunto Chavez. “Questo è uno dei motivi per cui, qui a UCHealth, abbiamo avviato una clinica appositamente per le persone LGBTQ presso la clinica di salute mentale”.

Aiutare gli operatori sanitari

UCHealth sta facendo la differenza con la formazione.

“Anche se possiamo dire che ogni fornitore dovrebbe avere un certo livello di competenza con queste cose ed essere in grado di vedere qualsiasi paziente senza discriminazioni, la sfortunata realtà è che lo vediamo ancora e sta ancora accadendo”, ha detto Chavez.

“Quindi stiamo cercando di assumere un ruolo guida nella formazione delle persone e aiutandole a capire come possono dare la migliore assistenza alla comunità LGBTQ”, ha spiegato. “Molte persone vogliono fare la cosa giusta, ma non sanno come, e ottimisticamente mi piace estendere loro quel beneficio del dubbio”.

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