Colpi di influenza per persone con asma, BPCO

I funzionari sanitari affermano che l’influenza può causare seri problemi di salute alle persone con condizioni mediche legate alla respirazione.

Condividi su PinterestLa stagione influenzale è appena iniziata. Si prevede che raggiungerà il picco all’inizio del prossimo anno. Getty Images

È solo un colpo al braccio.

Ma in ogni stagione influenzale, molte persone non ricevono il vaccino antinfluenzale.

Le persone con asma o broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) sono particolarmente vulnerabili se prendono l’influenza.

Nonostante questo, un recente sondaggio fuori dal Regno Unito indica che un numero significativo di persone con asma non ha intenzione di vaccinarsi quest’anno.

Nel sondaggio, condotto dall’ente benefico Asthma UK, sono stati intervistati poco più di 1,000 adulti con asma.

Quasi un quarto degli intervistati – il 23% – ha affermato di non avere intenzione di vaccinarsi. Hanno fornito una serie di ragioni, che vanno dal dubbio sulle capacità del vaccino agli effetti collaterali fino al disgusto per i colpi.

Inutile dire che i medici sono preoccupati.

“Le persone con asma che evitano il vaccino antinfluenzale potrebbero giocare alla roulette russa con la loro vita”, ha detto il dottor Andy Whittamore, responsabile clinico di Asthma UK, nel comunicato.

“Sfortunatamente, ci sono molti miti sul fatto che il jab antinfluenzale non funzioni, causi effetti collaterali o causi influenza, e la nostra ricerca mostra che questo impedisce alle persone di ottenerlo”, ha aggiunto.

Rischio aumentato

Un attacco con l’influenza è un’esperienza difficile per chiunque.

Ma è anche peggio per le persone con problemi respiratori come l’asma o la BPCO.

“Mentre l’influenza per la maggior parte è debilitante, per gli asmatici e per quelli con malattie croniche, può essere mortale”, ha detto a Healthline il dottor Purvi Parikh, allergologo e immunologo dell’Allergy & Asthma Network. “Nei pazienti asmatici e con BPCO, l’influenza può scatenare un attacco d’asma potenzialmente letale o un’esacerbazione della BPCO”.

In breve, l’asma e la BPCO possono esercitare uno stress significativo sul corpo e se l’influenza viene aggiunta alla miscela, le cose possono peggiorare.

Patel dice che le persone con asma hanno maggiori probabilità di contrarre le vie aeree a causa dell’infiammazione quando stanno combattendo un caso di influenza.

“Ottantamila persone sono morte negli Stati Uniti l’anno scorso a causa dell’influenza, quindi non è un virus benigno”, sottolinea Parikh. “Se sei asmatico, sei a maggior rischio di tutte le complicanze dell’influenza.”

Queste complicazioni, dice Parikh, possono includere ricovero in ospedale, polmonite secondaria, ricovero in unità di terapia intensiva a causa di insufficienza respiratoria e persino la morte.

Alla vigilia della stagione influenzale

La stagione influenzale colpisce durante i mesi freddi.

Mentre le date possono variare, i medici tendono a vedere un aumento dei casi di influenza a partire da novembre, mentre le cose raggiungono il picco a gennaio e febbraio.

Anche la gravità del ceppo influenzale dominante può variare, ma gli Stati Uniti in particolare stanno uscendo da una stagione difficile.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) segnalati che la stagione influenzale dal 2017 al 2018 è stata la prima ad essere classificata come “alta gravità” in ogni fascia di età.

Il numero di persone che si vaccinano varia di anno in anno. Ma con il numero di adulti vaccinati negli Stati Uniti che vanno tra il 38 e il 44 percento nelle ultime stagioni influenzali, è appena sufficiente per promuovere un’immunità di gregge efficace.

Il vaccino antinfluenzale è gratuito nel Regno Unito, dove ha avuto origine l’indagine sull’asma.

Negli Stati Uniti, l’immunizzazione può avere un costo che dipende dalla copertura sanitaria. Per i non assicurati, il costo di un vaccino annuale varia da $ 5 a $ 30.

Per coloro che sono diffidenti nell’ottenere il vaccino antinfluenzale, il CDC ha un sul loro sito web dedicato a sfatare idee sbagliate sul vaccino.

Non c’è dubbio che i mesi invernali siano un periodo difficile quando si tratta di ammalarsi.

Altri problemi di salute

Per chi soffre di asma o BPCO, l’influenza è solo un disturbo di cui preoccuparsi.

“Il CDC raccomanda il vaccino contro lo pneumococco (Pneumovax 23) per tutti i pazienti asmatici e BPCO di età superiore ai 18 anni”, ha detto Parikh. “Lo Strep pneumoniae è il batterio più comunemente responsabile di una polmonite batterica, per la quale questi pazienti sono a maggior rischio”.

Il comune raffreddore può anche essere un fattore scatenante per gli attacchi di asma, quindi Parikh consiglia alle persone con asma di lavarsi le mani più frequentemente e di stare lontano dai malati che potrebbero infettarle.

In definitiva, è uno sforzo globale per ridurre al minimo i rischi della stagione influenzale. Ma inizia su piccola scala, con le persone che prendono la decisione di vaccinarsi.

Con l’asma che colpisce 1 persona su 12 negli Stati Uniti, è doppiamente importante per questa popolazione a rischio proteggersi.

“Non prendere mai il respiro alla leggera”, disse Parikh. “Dieci persone muoiono di asma su base giornaliera solo negli Stati Uniti.”

Linea di fondo

I funzionari sanitari raccomandano a tutti di farsi vaccinare contro l’influenza.

Tuttavia, dicono che è particolarmente importante per le persone con asma o BPCO.

Questo perché le persone con questi disturbi hanno maggiori probabilità di sviluppare seri problemi di salute se soffrono di un caso di influenza.

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