Casi di ictus negli Stati Uniti in calo, sopravvivenza all’ictus in aumento

I tassi di ictus e conseguente morte sono diminuiti negli Stati Uniti negli ultimi due decenni, ma una nuova ricerca mostra che non tutti hanno ottenuto gli stessi risultati.

In uno studio pubblicato oggi nel Journal of the American Medical Association, i ricercatori hanno scoperto che i tassi di ictus sono diminuiti dal 1987 al 2011. Ma quando i ricercatori hanno esaminato diversi gruppi di età, hanno scoperto che il tasso di ictus è diminuito solo per i soggetti di età superiore ai 65 anni, mentre è rimasto stabile per i giovani.

Le diminuzioni sono state simili per uomini e donne, nonché per neri e bianchi. Tuttavia, gli uomini avevano ancora tassi più elevati di ictus rispetto alle donne, così come i neri rispetto ai bianchi, un effetto visto in altri studi.

I ricercatori hanno anche notato una diminuzione dei decessi per ictus durante quel periodo, sebbene ciò fosse principalmente dovuto a un calo generale dei decessi tra le persone di età inferiore ai 65 anni. Questa diminuzione è stata simile anche per uomini e donne, neri e bianchi.

Lo studio si è basato sui dati raccolti su più di 14,000 persone. All’inizio dello studio, i partecipanti avevano un’età compresa tra i 45 ei 65 anni e non avevano ancora subito un ictus. 

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Migliore prevenzione e trattamento dell’ictus

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, l’ictus è la quarta causa di morte per gli americani, uccidendo quasi 130,000 persone negli Stati Uniti ogni anno. 

I fattori di rischio per l’ictus includono ipertensione, fumo di sigaretta, diabete, cattiva alimentazione, inattività fisica e obesità. Gli sforzi della sanità pubblica per mirare a questi fattori di rischio, nonché a migliori trattamenti per l’ictus, possono essere parte della ragione dei miglioramenti a lungo termine.

“Il declino dell’ictus nel nostro studio è almeno parzialmente spiegato da un migliore controllo dei fattori di rischio di ictus, nonché da migliori strategie per la gestione dell’ictus nel tempo”, ha detto a Healthline l’autore principale Silvia Koton della Johns Hopkins University School of Public Health.

I ricercatori hanno visto prove di questi sforzi nel loro studio, incluso un maggiore uso di farmaci per abbassare il colesterolo e un calo del fumo. Inoltre, l’uso di farmaci per controllare l’ipertensione è aumentato, specialmente tra gli over 65, il che può aiutare a spiegare la diminuzione del tasso di ictus in quella fascia di età.

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I tassi di ictus variano in base alla razza e all’etnia

Il rischio di ictus varia. In particolare, il rischio di avere un primo colpo è quasi il doppio per i neri rispetto ai bianchi. I neri hanno anche maggiori probabilità di morire di ictus rispetto ai bianchi.

Alcuni studi precedenti non hanno mostrato alcuna diminuzione negli ultimi decenni del tasso di ictus tra i neri, mentre altri hanno riscontrato una diminuzione solo tra le donne nere. C’è ancora molto lavoro da fare per ridurre i tassi di ictus per tutti i gruppi demografici.

“I nostri risultati forniscono la prova che l’incidenza dell’ictus e la conseguente mortalità stanno diminuendo nel tempo sia nei bianchi che negli afroamericani in alcune comunità nere del sud”, ha detto Koton. “Tuttavia, la varianza geografica nella distribuzione dei fattori di rischio negli Stati Uniti può avere un effetto sui cambiamenti nell’incidenza di ictus nel tempo”.

Lo studio non ha incluso gli ispanici, ma secondo il CDC il loro tasso di ictus è a metà tra quello dei bianchi e dei neri. Tuttavia, essendo il più grande gruppo di minoranza negli Stati Uniti, con alti livelli di diabete di tipo 2, gli ispanici potrebbero essere maggiormente colpiti da ictus in futuro.

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Il futuro degli ictus negli Stati Uniti

L’ictus è una delle principali cause di disabilità fisica e mentale a lungo termine negli adulti, quindi sopravvivere a un ictus potrebbe non significare sempre un completo ripristino della funzione. Nello studio attuale, i ricercatori non hanno esaminato quanto bene si siano comportati in seguito coloro che sono sopravvissuti a un ictus.

“Nonostante i miglioramenti nel trattamento dell’ictus nel tempo”, ha detto Koton, “una percentuale significativa di pazienti colpiti da ictus soffre di disabilità e diminuzione della qualità della vita, e l’ictus rimane la principale causa di disabilità tra gli adulti negli Stati Uniti”

Anche con i promettenti risultati del nuovo studio, il futuro degli ictus negli Stati Uniti rimane incerto. I tassi di ictus stagnanti tra gli under 65 possono essere un segnale di avvertimento di problemi futuri.

“L’aumento dell’obesità e del diabete nella popolazione degli Stati Uniti minacciano future riduzioni dei tassi di ictus”, ha detto Koton. “Pertanto, è fondamentale incoraggiare le persone a mantenere uno stile di vita sano attraverso la prevenzione del fumo, l’adozione di una dieta sana e l’aumento dell’attività fisica, nonché tenere sotto controllo la pressione sanguigna e i livelli di glucosio nel sangue e colesterolo”. 

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