Allattamento al seno sul lavoro: quali sono i miei diritti?

Una delle prime domande a cui le madri rispondono dopo il parto è se allatteranno o meno. Sempre più donne negli Stati Uniti dicono “sì”.

In effetti, secondo il Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC), quattro bambini su cinque nati nel 2013 hanno iniziato ad allattare. Più della metà di loro allattava ancora al seno a sei mesi e quasi un terzo allattava ancora al seno a 12 mesi.

“C’è sicuramente una crescente popolarità dell’allattamento al seno negli ultimi decenni”, afferma Dott.ssa Lauren Hanley, specialista in medicina dell’allattamento al seno presso il Massachusetts General Hospital e presidente del Gynecology Expert Work Group on Breastfeeding per l’American Congress of Obstetrician (ACOG).

“Più impariamo sul latte materno e sull’allattamento al seno e sui numerosi benefici, più le donne sono generalmente motivate ad allattare”, aggiunge.

Perché l’allattamento al seno è importante per lo sviluppo di un bambino

Secondo Organizzazione Mondiale della Sanità e UNICEF, i bambini dovrebbero ricevere latte materno esclusivamente fino all’età di 6 mesi. Quindi da 6 mesi fino ad almeno 2 anni, dovrebbero ricevere latte materno e cibo.

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I CDC Iniziativa Healthy People 2020 mira ad aumentare la percentuale di mamme statunitensi che allattano fino a un obiettivo dell’81.9%. Al momento, 29 stati raggiungono questo obiettivo.

Sebbene questo numero sia incoraggiante, i loro dati mostrano che quando si tratta di durata, molte mamme non arrivano a sei mesi di allattamento. In effetti, solo il 51.8% delle mamme statunitensi allatta ancora al sesto mese e solo il 30.7% a un anno.

Ciò indica che, sebbene la maggior parte delle mamme voglia allattare i propri figli, “potrebbe non ricevere il sostegno di cui ha bisogno, ad esempio da operatori sanitari, familiari e datori di lavoro”, secondo il CDC.

Le barriere esistenti per le mamme che lavorano

“Sappiamo che la maggior parte delle mamme desidera allattare. Oltre l’80% sceglie di allattare e iniziare in ospedale “, afferma Megan Renner, direttore esecutivo del Comitato per l’allattamento al seno degli Stati Uniti (USBC). “Sappiamo soprattutto negli Stati Uniti, dove non abbiamo pagato il congedo familiare in grande misura, che quando le mamme tornano al lavoro, vediamo che i tassi di allattamento al seno diminuiscono in modo piuttosto significativo con il passare delle settimane.

“Può essere davvero devastante quando le mamme vogliono allattare ma non ricevono il sostegno dalla loro famiglia, dal datore di lavoro o dagli operatori sanitari”.

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Nonostante i noti benefici sia per la madre che per il bambino, il dottor Hanley afferma che ci sono ancora molte barriere negli Stati Uniti che rendono l’allattamento al seno di successo una sfida.

“Tra questi ci sono i nostri alti tassi di occupazione delle donne e la mancanza di congedo di maternità retribuito. Pertanto, le pressioni per tornare al lavoro rapidamente dopo la nascita sono una grande sfida per le donne per affrontare l’allattamento al seno, la genitorialità e il lavoro fuori casa “, dice.

Questo è esattamente il motivo per cui le disposizioni sull’allattamento al seno contenute nell’Affordable Care Act (ACA) sono importanti, aggiunge.

Come è protetto l’allattamento al seno nell’ACA?

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Nel 2010, il presidente Obama ha firmato l’ACA in legge. Ci sono tre disposizioni dell’ACA che hanno avuto un impatto diretto sulla fornitura di nuovi investimenti e supporti per le famiglie che allattano.

1. Supporto per l’allattamento al seno sul posto di lavoro

La sezione 4207 dell’ACA, “Tempo di pausa ragionevole per le madri che allattano”, richiede ai datori di lavoro con più di 50 lavoratori di fornire un ragionevole tempo di pausa alle mamme per estrarre il latte materno per un massimo di un anno e di fornire un luogo privato (che non è un bagno) per farlo. Questa è la prima volta che esiste una protezione federale per l’allattamento al seno sul lavoro. Sebbene tecnicamente la disposizione si applichi solo ai lavoratori non esenti (a ore), molti datori di lavoro hanno esteso questo sostegno anche ai loro dipendenti stipendiati.

“Avere questo nel panorama federale per la prima volta come parte dell’ACA, sebbene l’aspetto della copertura non fosse perfetto, è stato davvero un momento fondamentale per dimostrare il sostegno alle mamme che lavorano che vogliono allattare”, dice Renner. Soprattutto perché è stato sostenuto con un voto unanime bipartisan in commissione salute al Senato.

Renner afferma che è importante che la disposizione venga mantenuta nell’ambito degli sforzi per abrogare, sostituire o rivedere l’ACA, anche se ritiene che la disposizione non sarà influenzata da tali piani. Questo perché l’approccio adottato al congresso per abrogare l’ACA avviene attraverso un processo chiamato riconciliazione del budget. Questo mira alle disposizioni dell’ACA che influenzano la spesa e le entrate del governo federale. La disposizione “Pausa per madri che allattano” non soddisfa questi criteri.

Mentre l’offerta di allattamento al seno sul posto di lavoro sembra essere protetta, Renner afferma che ci sono altre due disposizioni sull’allattamento al seno dell’ACA che sono in pericolo.

Per saperne di più: i pro ei contro dell’allattamento al seno »

2. Fondo per la prevenzione e la sanità pubblica

Il Fondo per la prevenzione e la salute pubblica (PPHF) è stato istituito per “fornire investimenti nazionali estesi e sostenuti nella prevenzione e nella salute pubblica, per migliorare i risultati sanitari e per migliorare la qualità dell’assistenza sanitaria”. Renner afferma che le iniziative di allattamento al seno costituiscono solo una piccola parte del fondo.

“Siamo preoccupati che l’allattamento al seno possa perdere questo finanziamento se la PPHF viene abrogata, il che è un rischio molto reale poiché è chiaramente correlato al budget, ed è stato preso di mira nei precedenti tentativi di abrogazione dell’ACA”, afferma Renner.

3. Copertura dei servizi preventivi

L’ACA richiede che i piani sanitari forniscano una copertura per i servizi di cura preventiva in rete senza coassicurazione, franchigia o copagamento. Il sostegno all’allattamento al seno è coperto da due componenti di questa disposizione:

  • servizi preventivi che hanno un grado A o B dalla US Preventive Services Task Force (USPSTF)
  • servizi di prevenzione delle donne supportati dalla Health Resources and Services Administration

Questi servizi possono includere materiale educativo, reggiseni per allattamento e tiralatte, oltre a consulenza e istruzione durante i periodi prenatale, perinatale e postpartum.

“Comprendiamo che ci sono molti servizi preventivi coperti dall’ACA, ma vogliamo che sia i tiralatte che la consulenza / istruzione mantenuti come un mandato per gli assicuratori indipendentemente dalla più ampia situazione di abrogazione”, afferma Renner.

Il Dr. Hanley concorda sul fatto che proteggere questa copertura è fondamentale. Sebbene affermi che non c’è modo di dimostrare se la fornitura di tiralatte ACA abbia contribuito all’aumento dei tassi di inizio dell’allattamento al seno, crede che avere accesso a una pompa aiuti le donne ad assicurarsi che i loro bambini ricevano latte materno anche se sono separati per più ore.

“Questo offre a più donne la libertà di essere separate dai loro bambini durante l’allattamento. E molte donne negli Stati Uniti tornano a lavorare a partire da una settimana dopo il parto a causa di vincoli finanziari. Quindi è certamente plausibile che alcune di queste donne che potrebbero non aver iniziato l’allattamento al seno a causa di considerazioni lavorative ora inizino ad allattare al seno a causa della fornitura di tiralatte “, dice Hanley.

Se l’abrogazione dell’ACA elimina il mandato di copertura per i servizi preventivi, gli stati potrebbero dover intensificare per ripristinare questi benefici di copertura a livello statale. Renner riferisce che l’USBC supporta una rete di coalizioni statali per l’allattamento al seno in tutti i 50 stati, che sono pronte ad agire in caso di necessità.

Quali leggi proteggono le mamme a livello statale?

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Esistono diversi tipi di legislazione sull’allattamento al seno a livello statale. Tuttavia, quando si tratta di allattare al seno o di estrarre il latte in pubblico o al lavoro, molte madri devono affrontare vincoli sociali.

“Le donne continuano ad essere ostracizzate e criticate per aver allattato il loro bambino in pubblico, nonostante le leggi che le proteggono in quasi tutti gli stati”, afferma il dottor Hanley.

Come si confrontano i diritti di maternità negli Stati Uniti rispetto ad altri paesi?

Gli atteggiamenti nei confronti dell’allattamento al seno in pubblico e al lavoro non variano solo negli Stati Uniti, ma in tutto il mondo. Secondo a studio completo dell’atteggiamento dell’opinione pubblica nei confronti dell’allattamento al seno ha rilevato che, in Europa, le leggi e gli atteggiamenti variano drasticamente a seconda del paese. L’allattamento al seno in pubblico è incoraggiato sia in Scandinavia che in Germania, nonostante non vi siano leggi specifiche che lo proteggano in quest’ultima. Le donne nei Balcani e nel Mediterraneo, nel frattempo, sono più discrete riguardo all’allattamento al seno in pubblico, anche se hanno leggi che proteggono il loro diritto di farlo.

Gli Stati Uniti sono uno dei soli otto paesi – e l’unico paese ad alto reddito – che non offre alcun congedo di maternità retribuito garantito.

I genitori in attesa devono invece fare affidamento sui loro datori di lavoro per fornire loro il congedo, ma solo 12 per cento dei dipendenti del settore privato capirlo davvero.

Di conseguenza, quasi la metà delle neomamme si ritrova a tornare al lavoro entro tre mesi, spesso lavorando nelle stesse ore di prima. Ecco perché non dovrebbe sorprendere che molti scelgano di rinunciare all’allattamento al seno prima dei sei mesi o addirittura di evitarlo del tutto.

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